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29/01/2013 08:48 EST | Actualisé 31/03/2013 05:12 EDT

Une femme doit être exécutée au Texas, la première depuis 2010 aux USA

Kimberly McCarthy, une Noire de 51 ans, doit être exécutée mardi soir au Texas (sud), pour le meurtre d'une septuagénaire blanche, la première mise à mort d'une femme aux Etats-Unis depuis 2010, a-t-on appris auprès des services pénitentiaires.

Cette femme se trouve dans le couloir de la mort depuis 14 ans. Son exécution par injection létale est prévue mardi à 18H00 locales (23H00 GMT), alors que la Cour suprême des Etats-Unis a rejeté son ultime appel.

Elle avait été condamnée à mort pour le meurtre en 1997 d'une enseignante à la retraite de 71 ans lors d'un cambriolage au domicile de la victime près de Dallas. Sa première condamnation à la peine capitale, en novembre 1998, avait été renversée en appel, puis confirmée lors d'un deuxième procès en novembre 2002.

Selon un document judiciaire dont l'AFP a obtenu une copie, Kimberly McCarthy s'était fait ouvrir la porte de la septuagénaire en prétextant vouloir emprunter du sucre et avait poignardé cinq fois sa victime. Elle l'aurait frappée au visage avec un chandelier et lui aurait coupé le doigt pour lui prendre son alliance en diamants. Au volant de la mercedes de la victime, la condamnée serait aller chercher du crack, vendu la bague pour 200 dollars et utilisé la carte de crédit au moins quatre fois après le meurtre.

Lors de l'audience, les procureurs l'avaient aussi accusée d'avoir tué deux autres personnes âgées.

"Aujourd'hui, une affaire comme celle-ci, sur fond d'addiction à la drogue et d'autres circonstances atténuantes, pourrait bien se conclure sans peine capitale", a estimé Richard Dieter, directeur du Centre d'information sur la peine capitale.

"Kimberly McCarthy a été condamnée à être exécutée quand le Texas condamnait à mort 40 personnes par an. Aujourd'hui, les peines capitales sont tombées à huit par an", a-t-il ajouté.

C'est la quatrième exécution d'une femme au Texas depuis 1976 sur 493 au total, mais neuf autres attendent dans le couloir de la mort.

Il s'agit de la première femme à être exécutée aux Etats-Unis depuis Teresa Lewis, le 23 septembre 2010 en Virginie (est), et la treizième depuis le rétablissement de la peine de mort dans le pays en 1976, selon les données du DPIC.

A la différence de la population masculine, les Noires constituent une minorité des femmes exécutées aux Etats-Unis: ce sera la troisième Noire mise à mort sur 13, selon le DPIC.

chv/jca