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29/01/2013 12:29 EST | Actualisé 31/03/2013 05:12 EDT

Réunion Israël-Vatican sur les contentieux juridico-financiers

Israël et le Saint-Siège ont eu une réunion "sérieuse et constructive" mardi à Jérusalem sur les contentieux juridico-financiers relatifs aux biens de l'Eglise catholique en Terre sainte, selon un communiqué conjoint.

La commission de travail permanente bilatérale entre Israël et le Saint-Siège "a pris acte du fait que des progrès importants ont été accomplis et espère une conclusion rapide" de ces négociations qui traînent depuis 14 ans.

Après avoir annoncé, lors des dernières réunions plénières de la commission, que la plupart des problèmes étaient réglés et qu'un accord final était proche, les deux parties sont convenues de se retrouver en juin prochain au Vatican.

La délégation vaticane était présidée par le sous-secrétaire pour les relations avec les Etats, Mgr Ettore Ballestrero, et l'équipe israélienne par le vice-ministre des Affaires étrangères Danny Ayalon qui est sur le départ après les élections du 22 janvier.

La commission bilatérale chargée de trouver un accord sur les propriétés de l'Eglise en Terre sainte se réunit deux fois par an en séance plénière, une fois à Jérusalem, une fois au Vatican, pour discuter des questions en suspens.

Depuis 1999, le Vatican et Israël ont repris des négociations en vue de la conclusion d’un accord concernant les propriétés ecclésiastiques, les exonérations fiscales sur le revenu des activités commerciales des communautés chrétiennes et le statut juridique de l’Eglise catholique.

Le Saint-Siège réclame la reconnaissance pleine et entière des droits juridiques et patrimoniaux des congrégations catholiques et la confirmation des exemptions fiscales dont bénéficiait l’Eglise au moment de la naissance d'Israël en mai 1948 et que les Nations unies avaient demandé à l’Etat hébreu d’honorer.

agr/hj