POLITIQUE
29/01/2013 05:05 EST | Actualisé 31/03/2013 05:12 EDT

Pétrole: Québec doit devenir copropriétaire des entreprises sur Anticosti

Flickr: JustinPoulsen

QUÉBEC - La Coalition avenir Québec (CAQ) propose que l'État devienne copropriétaire d'entreprises pétrolières qui peinent actuellement à se financer pour développer leurs projets d'exploration sur l'île d'Anticosti.

Le chef caquiste François Legault estime qu'il serait possible de détenir 50 pour cent du capital de trois entreprises avec une mise de fonds d'environ 70 millions $.

Selon M. Legault, la valeur boursière de Junex, Pétrolia et Corridor Resources a baissé considérablement au cours des derniers mois, ce qui rend la transaction encore plus intéressante.

M. Legault croit que le jeu en vaut la chandelle puisque le gouvernement pourrait ensuite tirer des profits plus importants, si jamais ces entreprises réussissent à extraire du pétrole de schiste du sous-sol d'Anticosti.

Investissement Québec (IQ) a déjà des participations de 10 pour cent de Pétrolia et 12 pour cent de Junex, tandis que la Caisse de dépôt et placement en détient cinq pour cent.

M. Legault croit que le potentiel de revenus sur Anticosti devrait inciter le gouvernement du Parti québécois à mandater IQ pour accroître ses participations.

«Le risque est petit et la probabilité est élevée, a-t-il dit. Si le gouvernement veut s'impliquer dans la propriété pétrolière, il ne peut pas attendre qu'on soit rendu à la période d'exploitation, où la valeur est pleinement ajoutée à l'entreprise au projet.»

M. Legault juge qu'il est possible d'extraire le pétrole de schiste par fracturation, malgré les craintes pour l'environnement que cela suscite.

«C'est possible de le faire, d'apprendre, de contrôler, de suivre le procédé, autant pour l'exploration que l'exploitation, on ne peut pas se permettre de ne pas le faire», a-t-il dit.

M. Legault a constaté que les entreprises peinent à se financer et que la participation de l'État serait un secours apprécié.

«Actuellement l'incertitude que le Parti québécois a créée fait que le financement est devenu impossible, a-t-il dit. Ça crée une opportunité pour le gouvernement d'acheter des participations importantes dans des entreprises où le prix est très bas.»

Hydro-Québec a vendu à Pétrolia ses permis d'exploration en 2008. Les détails de la transaction demeurent secrets.`

La ministre des Ressources naturelles, Martine Ouellet, souhaite que le document soit rendu public mais des clauses de confidentialité s'appliquent.

M. Legault n'a pas voulu dire si Hydro-Québec avait fait une erreur en vendant ses permis, mais il estime que l'entente pourrait aider la négociation avec Pétrolia.

«Quand je dis que c'est 70 millions $, peut-être que l'option d'Hydro-Québec pour acheter des actions de Pétrolia permettrait de le faire encore moins cher, a-t-il dit. Malheureusement, on n'a pas l'information. Je pense que ça devrait jouer aussi dans les négociations avec Pétrolia de dire: Écoutez, là, vous avez peut-être eu un bon deal.»

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