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29/01/2013 10:26 EST | Actualisé 31/03/2013 05:12 EDT

Le Sénat américain confirme la nomination de John Kerry comme secrétaire d'État (PHOTOS, VIDÉO)

US Senator John Kerry D-MA, US President Barack Obama's nominee for Secretary of State, leaves a Senate Foreign Relations Committee markup after they held a vote on Kerry as Secretary of State, at the US Capitol in Washington, DC, on January 29, 2013.  The US Senate Foreign Relations Committee unanimously approved Tuesday Senator John Kerry's nomination as secretary of state, succeeding Hillary Clinton, a senator said. Senator Barbara Boxer told reporters that Kerry, who is the committee's chairman but did not vote, received the unanimous vote of his colleagues. His appointment must still be confirmed by the full Senate. AFP PHOTO / Saul LOEB        (Photo credit should read SAUL LOEB/AFP/Getty Images)
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US Senator John Kerry D-MA, US President Barack Obama's nominee for Secretary of State, leaves a Senate Foreign Relations Committee markup after they held a vote on Kerry as Secretary of State, at the US Capitol in Washington, DC, on January 29, 2013. The US Senate Foreign Relations Committee unanimously approved Tuesday Senator John Kerry's nomination as secretary of state, succeeding Hillary Clinton, a senator said. Senator Barbara Boxer told reporters that Kerry, who is the committee's chairman but did not vote, received the unanimous vote of his colleagues. His appointment must still be confirmed by the full Senate. AFP PHOTO / Saul LOEB (Photo credit should read SAUL LOEB/AFP/Getty Images)

WASHINGTON - Le Sénat des États-Unis a confirmé par une écrasante majorité, mardi, la nomination du sénateur John Kerry pour remplacer Hillary Clinton à la tête du département d'État.

Les sénateurs ont voté à 94 contre 3 en faveur de la nomination de l'ex-candidat démocrate à la présidence. M. Kerry, qui était présent dans la salle, a accepté les félicitations de ses collègues.

Quelques heures plus tôt, la commission des affaires étrangères du Sénat avait approuvé à l'unanimité la nomination de John Kerry.

M. Kerry pourrait prêter serment dès mercredi. Une cérémonie de bienvenue est prévue lundi au département d'État.

John Kerry, 69 ans, fils de diplomate et vétéran de la guerre du Vietnam, a été choisi par le président Barack Obama pour remplacer Hillary Clinton, qui quitte ses fonctions de secrétaire d'État après quatre ans en poste.

Ce démocrate du Massachusetts désirait ardemment diriger le département d'État après l'élection de M. Obama en 2008, mais le poste avait finalement été attribué à Mme Clinton.

Au cours des quatre dernières années, M. Kerry a été un émissaire non officiel du président dans le monde et a contribué à apaiser les relations avec les dirigeants du Pakistan et de l'Afghanistan. Il a également dirigé des délégations en Syrie et a rencontré à quelques reprises le président Bachar el-Assad.

«Le sénateur Kerry n'aura pas besoin d'être présenté aux leaders politiques et militaires du monde. Il commencera son premier jour de travail non seulement en maîtrisant les complexités de la politique étrangère américaine, mais en étant également capable d'agir sur une multitude de dossiers internationaux», a déclaré le sénateur Bob Menendez, qui remplacera John Kerry à la tête de la commission des affaires étrangères du Sénat.

Le plus haut responsable républicain de la commission, le sénateur Bob Corker, a dit de M. Kerry qu'il était «un réaliste» capable d'affronter l'instabilité en Égypte, la guerre civile en Syrie, la menace des groupes liés à Al-Qaïda en Afrique et les ambitions nucléaires de l'Iran.

Le nouveau secrétaire d'État, un partisan déclaré des lois sur les changements climatiques, aura également une influence sur l'approbation ou non du projet d'oléoduc canado-américain Keystone XL.

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