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28/01/2013 09:33 EST | Actualisé 30/03/2013 05:12 EDT

Yémen: attentat à la voiture piégée contre l'armée, engagée contre Al-Qaïda

Un kamikaze au volant d'une voiture piégée a attaqué lundi un point de contrôle militaire dans le centre du Yémen où l'armée menait une opération contre des membres présumés d'Al-Qaïda, soupçonnés par les autorités de détenir trois otages européens, selon des sources tribales.

"L'attaque à la voiture piégée a pris pour cible un point de contrôle tenu par des militaires d'une unité de la Garde républicaine", unité d'élite de l'armée, a expliqué l'une de ces sources, faisant état "de morts et de blessés".

Aucun autre détail n'a été fourni dans l'immédiat sur l'attentat, survenu non loin de la zone où l'armée poursuivait en fin de journée son opération, entamée dans la nuit à Manassah, un fief d'Al-Qaïda dans la province de Baïda.

En milieu de journée, des sources tribales avaient fait état de la mort de trois personnes et de plusieurs blessés lors cette opération militaire. "Les trois tués sont des habitants pris dans un échange de tirs" à Manassah, a précisé l'une de ces sources.

En outre, "un soldat a été tué et deux autres blessés dans une embuscade tendue par des combattants d'Al-Qaïda" dans un village de la région, selon une source tribale.

L'opération a été lancée après le refus de trois insurgés de se rendre aux autorités malgré plusieurs médiations, ont précisé des sources tribales.

Les trois hommes --des frères de Tarek al-Dahab, un chef d'Al-Qaïda, tué à la mi-février 2012 dans une attaque armée-- sont soupçonnés par les autorités de détenir à Al-Manassah, leur fief familial, deux Finlandais et un Autrichien enlevés le 21 décembre à Sanaa. Ce que nient les Al-Dahab.

"Les trois otages européens ne se trouvent pas à Manassah. Ils seraient toujours dans la province de Marib" où ils avaient été transférés par des hommes de tribus liés à Al-Qaïda après leur rapt à Sanaa, a indiqué à l'AFP une source tribale de la région de Manassah.

Mais un haut responsable militaire à Sanaa a assuré à l'AFP que l'armée était déterminée à poursuivre son offensive jusqu'à la reddition des trois insurgés.

Tarek al-Dahab était le beau-frère de l'Américano-yéménite Anwar al-Aulaqi, imam d'Al-Qaïda assassiné en septembre au Yémen dans un raid américain.

Les trois otages européens, deux étudiants de langue arabe et une Finlandaise en visite au Yémen, avaient été enlevés par des hommes armés et masqués dans un magasin d'électronique à Sanaa.

Les ravisseurs les avaient ensuite transférés dans la province de Marib, plus à l'est, où le réseau extrémiste est fortement implanté.

Al-Qaïda a profité de l'affaiblissement du pouvoir central, à la faveur de l'insurrection populaire contre l'ancien président Ali Abdallah Saleh en 2011, pour renforcer son emprise notamment dans l'est et le sud du Yémen.

mou/tm/cco