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28/01/2013 10:53 EST | Actualisé 30/03/2013 05:12 EDT

Onze militaires tués dans un attentat suicide au Yémen (agence officielle)

Onze militaires ont été tués et 17 autres blessés lundi dans un attentat à la voiture piégée dans le centre du Yémen, où se déroule une opération de l'armée contre des membres présumés d'Al-Qaïda, soupçonnés de détenir trois otages européens, selon l'agence officielle Saba.

L'attentat a pris pour cible un point de contrôle relevant de la Garde républicaine, unité d'élite de l'armée, et situé sur une route de la province de Baïda reliant Manassah, où se déroule l'opération de l'armée, à Radah, 30 km plus à l'ouest, selon des sources tribales.

"Onze militaires ont été tués et 17 autres blessés dans l'attaque", a rapporté l'agence Saba dans un SMS adressé aux journalistes, citant des "sources locales".

Un premier bilan de sources tribales faisait état d'au moins 10 morts et plusieurs blessés.

Un responsable local avait indiqué que "les blessés graves ont été évacués à Sanaa".

En milieu de journée, des sources tribales avaient fait état de la mort de trois personnes et de plusieurs blessés lors l'opération militaire. "Les trois tués sont des habitants pris dans un échange de tirs" à Manassah, a précisé l'une de ces sources.

En outre, "un soldat a été tué et deux autres blessés dans une embuscade tendue par des combattants d'Al-Qaïda" dans un village de la région, selon une source tribale.

L'armée poursuivait en fin de journée son opération lancée dans la nuit de dimanche à lundi à Manassah, un fief d'Al-Qaïda dans la province de Baïda.

L'opération a été lancée après le refus de trois insurgés de se rendre aux autorités malgré plusieurs médiations, ont précisé des sources tribales.

Les trois hommes --des frères de Tarek al-Dahab, un chef d'Al-Qaïda tué mi-février 2012 dans une attaque armée-- sont soupçonnés par les autorités de détenir à Al-Manassah, leur fief familial, deux Finlandais et un Autrichien enlevés le 21 décembre à Sanaa. Ce que nient les Al-Dahab.

"Les trois otages européens ne se trouvent pas à Manassah. Ils seraient toujours dans la province de Marib" où ils avaient été transférés par des membres de tribus liés à Al-Qaïda après leur rapt à Sanaa, a indiqué à l'AFP une source tribale de la région de Manassah.

Mais un haut responsable militaire à Sanaa a assuré à l'AFP que l'armée était déterminée à poursuivre son offensive jusqu'à la reddition des trois insurgés.

Tarek al-Dahab était le beau-frère de l'Américano-yéménite Anwar al-Aulaqi, imam d'Al-Qaïda assassiné en septembre au Yémen dans un raid américain.

Les trois otages européens, deux étudiants de langue arabe et une Finlandaise en visite au Yémen, avaient été enlevés par des hommes armés et masqués dans un magasin d'électronique à Sanaa.

Les ravisseurs les avaient ensuite transférés dans la province de Marib, plus à l'est, où le réseau extrémiste est fortement implanté.

Al-Qaïda a profité de l'affaiblissement du pouvoir central, à la faveur de l'insurrection populaire contre l'ancien président Ali Abdallah Saleh en 2011, pour renforcer son emprise notamment dans l'est et le sud du Yémen.

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