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27/01/2013 07:27 EST | Actualisé 29/03/2013 05:12 EDT

Vendée Globe - Victoire en vue pour Gabart, attendu vers 13h45

François Gabart était attendu en vainqueur du 7e Vendée Globe dans un temps record dimanche aux Sables-d'Olonne, après une dernière nuit de tous les dangers pour les premiers concurrents de ce tour du monde en solitaire et sans escale.

Selon les organisateurs, Gabart devrait franchir la ligne, située à quelques encablures de l'entrée du chenal, vers 13h45 locales dimanche (12h45 GMT). Armel Le Cléac'h, son dauphin, devrait arriver "3 à 6 heures plus tard", avaient-ils indiqué samedi soir, précisant que la marée montante permettrait aux bateaux d'emprunter le chenal dimanche à partir de 14h00 et jusqu'à 19h00.

Michel Desjoyeaux, vainqueur de la dernière édition du Vendée Globe en 2009 et mentor de Gabart, s'est porté à sa rencontre à bord d'un gros catamaran à moteur avec une équipe de télévision, aux premières heures de la matinée.

Le mauvais temps a conduit les autorités à interdire la sortie du chenal aux plaisanciers à partir de 07h00 heure française.

Lancé plein pot dans un golfe de Gascogne perturbé et très fréquenté, le skipper de Macif entrevoit la consécration de plusieurs années d'efforts et n'était plus qu'à 30,6 milles de l'arrivée dimanche à 12h00, maintenant Le Cléac'h (Banque Populaire) à 91,3 milles dans son sillage.

Gabart (29 ans) va devenir le plus jeune vainqueur d'une épreuve qu'il dispute pour la première fois! Le skipper de Macif, un ingénieur blond aux yeux bleus, aura bouclé son tour du monde de quelque 24.000 milles (44.450 km) en un peu plus de 78 jours, pulvérisant le record du Vendée Globe établi par Desjoyeaux en 2009: 84 j 03 h 09 min.

Les derniers milles de cette régate planétaire, commencée le 10 novembre, se sont transformés en une course de vitesse pure dans une houle de plus de 4 mètres. Fidèle à sa réputation, le Gascogne a été musclé jusqu'à l'arrivée.

La sagesse aurait conseillé, si près du but, de faire preuve de prudence mais les deux leaders ont poussé les feux jusqu'au bout.

La ligne d'arrivée est matérialisée par la bouée Nouch sud et le bateau comité.

Quelques embarcations (médias, sécurité, pneumatiques semi-rigides des équipes) ont été accréditées pour le chenal et deux vedettes de production audiovisuelle se tenaient à proximité du bateau comité.

"L'interdiction de sortir du chenal pour les autres bateaux a pour but d'éviter de gêner les voiliers de la course", a expliqué le directeur de course Denis Horeau.

Le Français Jean-Pierre Dick, dont le bateau (Virbac-Paprec 3) a perdu sa quille dans la nuit de lundi à mardi et qui navigue avec les ballasts remplis d'eau de mer, a pour sa part indiqué samedi qu'il ne s'arrêterait pas aux Açores et ferait route vers le Portugal.

Dick, à nouveau 3e, décidera "vers le 28 ou le 29" (lundi ou mardi) s'il s'arrête au Portugal ou s'il tente de passer le cap Finisterre (nord-ouest de l'Espagne) pour embouquer le golfe de Gascogne et rentrer aux Sables-d'Olonne.

Les gens ont commencé à affluer samedi dans le village du Vendée Globe, rouvert officiellement vendredi après-midi. Et selon les organisateurs, environ 500 journalistes et techniciens ont demandé une accréditation pour l'arrivée, contre un millier pour le départ.

Douze skippers étaient encore en course dimanche sur les 20 qui ont pris la mer le 10 novembre.

heg/bm