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27/01/2013 11:17 EST | Actualisé 29/03/2013 05:12 EDT

Coupe Davis - 1er tour: le Tchèque Stepanek forfait contre la Suisse

Le Tchèque Radek Stepanek, N.34 mondial, est forfait pour le match du 1er tour de la Coupe Davis contre la Suisse, du 1er au 3 février à Genève, en raison de douleurs au dos, a annoncé dimanche le capitaine de l'équipe tchèque, tenante du trophée, Jaroslav Navratil.

"La santé de Radek est prioritaire. J'espère quand même que nous gagnerons ce match", a déclaré devant la presse Jaroslav Navratil, avant le départ pour Genève de l'équipe, emmenée par le N.6 mondial, Tomas Berdych.

Selon le capitaine, Stepanek souffre d'un disque cervical et sera opéré la semaine prochaine.

Il sera remplacé numériquement par Ivo Minar, 189e joueur mondial qui sera accompagné de Lukas Rosol, N.75, et de Jiri Vesely, N.289.

La République tchèque a remporté la Coupe Davis 2012 en battant en finale l'Espagne 3 à 2 en novembre à Prague.

jma/bvo