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26/01/2013 02:24 EST | Actualisé 28/03/2013 05:12 EDT

Vendée Globe - Dernières heures de mer pour Gabart, 1er, et Le Cléac'h, 2e

Dernières heures en mer pour François Gabart, en tête du Vendée Globe, qui déboulait plein pot samedi soir dans un golfe de Gascogne en furie, cap sur Les Sables-d'Olonne (Vendée, ouest de la France) où il est attendu à partir de 09h00-10h00 dimanche (10-11h00 GMT).

"On peut imaginer qu'il ralentira en arrivant sur le plateau continental, où la mer est plus forte en raison des fonds qui remontent brutalement", a observé Richard Silvani, de Météo France.

Pas sûr... A 20h00 heure française (19h00 GMT), Gabart (Macif) et Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) marchaient toujours vitesse grand V (entre 19 et 20 noeuds), dans un golfe de Gascogne transformé en champ de mines par une mer croisée. Pour Gabart et Le Cléac'h, attendu entre 3 et 6 heures plus tard aux Sables, ce sera la nuit de tous les dangers, avec des rafales de 40 à 45 noeuds annoncées lors du passage d'un front.

Du coup, les autorités maritimes ont décidé d'interdire aux bateaux de plaisance de sortir du port des Sables-d'Olonne à compter de 06h00 GMT dimanche. Seules exceptions: le bateau comité (pour juger l'arrivée) et deux vedettes de l'organisation pour la production d'images.

"Il s'agit d'éviter que la fête soit gâchée, a indiqué lors d'un point-presse Hugues Vincent, Délégué à la mer et au littoral. La navigation au large n'est pas interdite, mais elle est fortement déconseillée".

Le Français Jean-Pierre Dick, dont le bateau (Virbac-Paprec 3) a perdu sa quille dans la nuit de lundi à mardi et qui navigue avec ses ballasts remplis d'eau de mer, a pour sa part indiqué samedi qu'il ne s'arrêterait pas aux Açores et avait décidé de faire route vers le Portugal.

Classement à 19h00 GMT:

1. François Gabart (FRA/Macif) à 285,7 milles de l'arrivée

2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 107,4 milles du premier

3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac Paprec 3) 966,8

4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) 974,6

5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) 2.503,5

6. Mike Golding (GBR/Gamesa) 2.565,1

7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) 2.842,4

8. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) 3.038

9. Javier Sanso (ESP/Acciona) 3.177,6

10. Bertrand De Broc (FRA/EDM Projets) 3.449,1

11. Tanguy de Lamotte (FRA/Initiatives coeur) 3.860,9

12. Alessandro Di Benedetto (ITA-FRA/Team Plastique) 4.636,3

heg/bvo