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26/01/2013 07:32 EST | Actualisé 28/03/2013 05:12 EDT

Un 2e titre pour Azarenka

La favorite bélarusse Victoria Azarenka a défendu son titre avec succès samedi en remportant pour une deuxième année de suite la finale des Internationaux de tennis d'Australie.

Azarenka a battu la Chinoise Li Na, 6e tête de série en trois manches de 4-6, 6-4 et 6-3.

Azarenka s'est imposée au terme d'une finale complètement folle, marquée par deux blessures successives de Li Na à la cheville et interrompue pendant dix minutes à cause du feu d'artifice célébrant la fête nationale australienne.

Li Na, qui était comme Azarenka en lice pour une deuxième victoire en grand chelem après son sacre à Roland-Garros en 2011, s'est tordue une première fois la cheville gauche au milieu de la deuxième manche.

Soignée à même le court, elle s'est fait poser un bandage et a repris le jeu pour revenir de 1-3 à 4-4 avant de finalement perdre cette deuxième manche.

Sa cheville a tourné une deuxième fois sur le premier point joué après le feu d'artifice. Comble de malheur, l'arrière de la tête de la Chinoise, qui menait alors 2-1 dans la troisième manche, a heurté violemment le sol.

Visiblement déboussolée, Li Na, qui rigolait de ses propres malheurs, s'est fait soigner une deuxième fois sur le court, mais n'a dès lors gagné plus qu'un jeu pour laisser Azarenka filer vers la victoire.

À la balle de match, Azarenka a éclaté en sanglots avant d'aller rejoindre son camp, son entraîneur français Sam Samyk et Redfoo, le DJ du groupe LMFAO.

« Ce furent deux semaines vraiment longues pour moi », a-t-elle déclaré ensuite après avoir reçu la coupe des mains de Margaret Court.

À 30 ans et 335 jours, Li Na aspirait à devenir la joueuse la plus âgée à remporter le tournoi. Elle a réalisé un parcours magnifique en ne perdant aucune manche jusqu'en finale et en battant la Russe Maria Sharapova, no 2 mondiale, et la Polonaise Agnieszka Radwanska, no 4 mondiale.

Elle sera récompensée lundi en retrouvant le cinquième rang mondial.

Azarenka, 23 ans, qui était sous forte pression pendant toute la quinzaine, n'a dû affronter aucune joueuse du Top 20 avant la finale, mais a su répondre présent au bon moment et surtout résister à la tempête.

Azaranka devient seulement la deuxième joueuse sur les 25 derniers tournois du grand chelem à remporter la finale après avoir perdu la première manche, sur une double-faute dans son cas.

L'unique précédent ces dernières années avait déjà eu lieu au détriment de Li Na qui avait mené un set à zéro face à Kim Clijsters en finale des Internationaux d'Australie 2011 avant de s'incliner en trois manches.

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