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25/01/2013 06:19 EST | Actualisé 27/03/2013 05:12 EDT

Tour du Qatar - Boonen forfait après son opération au coude

Le Belge Tom Boonen, opéré du coude en début de semaine et actuellement "trop fatigué", a préféré déclarer forfait pour le Tour du Qatar (3-8 février), a annoncé le coureur de la formation Omega Pharma vendredi.

Boonen est sorti jeudi de l'hôpital d'Herentals, mais n'a pas encore pu reprendre l'entraînement.

"Je dois d'abord récupérer à 100% physiquement, puis reprendre l'entraînement pour voir où j'en suis. On décidera ensuite de la meilleure préparation pour les classiques", a-t-il déclaré.

Boonen était tombé il y a dix jours lors d'un entraînement. Les médecins qui avaient détecté une infection, l'avaient traité par antibiotiques avant de nettoyer la plaie lors d'une brève intervention chirurgicale.

Au Tour du Qatar que le Belge a déjà remporté à quatre reprises, Boonen devrait être remplacé par le Britannique Mark Cavendish.

bnl/jr