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25/01/2013 02:53 EST | Actualisé 26/03/2013 05:12 EDT

Tour Down Under - 4e étape: 2e victoire d'étape et record pour Greipel

L'Allemand André Greipel (LTB) a remporté vendredi au sprint la 4e étape du Tour Down Under disputée entre Modbury et Tanunda (126,5 km), son 13e succès dans cette épreuve depuis 2008, ce qui en fait le nouveau recordman, après un numéro du champion du monde Philippe Gilbert.

Greipel, qui avait déjà remporté la première étape, a réussi à éviter deux chutes du peloton au cours des deux derniers kilomètres, la seconde impliquant 15 coureurs.

L'Australien Graeme Brown a été conduit à l'hôpital pour faire examiner l'un de ses poignets qui pourrait être cassé tandis que son compatriote Bernie Sulzberger a passé des radios pour un doigt.

Le Britannique Geraint Thomas (Sky), champion olympique de poursuite sur piste l'été dernier à Londres, reste en tête du classement général, avec cinq secondes d'avance sur le Néerlandais Tom Jelte Slagter (Team Blanco) et six sur l'Espagnol Javier Moreno (Movistar).

L'étape disputée dans des conditions atmosphériques bien plus fraîches que la veille (24°C contre 38°C) a été animée par Philippe Gilbert, victime d'une chute sans gravité lors de la 2e étape qui l'a relégué à près de trois minutes au classement général.

Le champion du monde belge a attaqué pour le plus grand plaisir du public australien dès le premier kilomètre, en étant rejoint immédiatement par le jeune Australien Damien Howson (UniSA).

Les deux hommes ont compté jusqu'à trois minutes d'avance sur le peloton, avant d'être repris à huit kilomètres de l'arrivée.

Greipel, surpuissant, a remercié ses coéquipiers pour leur "bon travail" de préparation du sprint. "Quand vous entendez qu'il y a tant de chutes, vous êtes simplement content que personne ne soit blessé dans votre équipe", a-t-il dit.

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