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25/01/2013 03:15 EST | Actualisé 27/03/2013 05:12 EDT

Les prix du pétrole se stabilisent à New York avant le week-end

Les prix du pétrole ont clôturé proche de l'équilibre vendredi, marquant une pause après plusieurs semaines de hausse dans un marché plus optimiste pour la demande mondiale en brut et soutenu par la baisse du dollar qui rendait les achats de brut américain plus attractifs.

Le baril de référence pour livraison en mars a lâché 7 cents à 95,88 dollars, sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Après plusieurs semaines de progression, "le marché a été assez calme aujourd'hui" et en dépit de quelques mouvements de hausse, "la semaine a terminé dans une fourchette étroite par rapport à la semaine dernière", a commenté Bill Baruch, de iiTrader.

"Le brut a connu (vendredi) un mouvement de consolidation, après avoir été porté par une nette tendance haussière" dans un contexte économique mondial plus encourageant, a-t-il continué.

"De bons chiffres économiques cette semaine ont dopé les attentes du marché d'une demande mondiale (de brut) en hausse", a expliqué Andy Lipow, de Lipow Oil Associates, et ont aidé les prix du brut à se maintenir à des niveaux élevés.

Outre l'annonce jeudi d'une forte accélération de la production manufacturière chinoise en janvier, les Etats-Unis ont enregistré une chute des nouvelles inscriptions au chômage aux Etats-Unis la semaine dernière, qui sont tombées à leur plus bas niveau en cinq ans.

En Allemagne, le baromètre Ifo sur la confiance des entrepreneurs du pays s'est hissé en janvier à son meilleur niveau depuis sept mois, ce qui rassurait les investisseurs sur la santé de la première économie de la zone euro.

D'autre part, la décision de certaines banques européennes de rembourser par anticipation plus du quart d'un prêt que la Banque centrale européenne (BCE) leur avait accordé pour les aider à surmonter la crise de liquidité de la fin 2011 favorisait une hausse de l'euro face au dollar, qui chutait à des niveaux plus vus depuis 11 mois face à la devise européenne, a noté Matt Smith, de Schneider Electric.

Cela soutenait les cours du brut, la baisse du billet vert rendant plus intéressants les achats de matières premières libellées en dollars pour les acquéreurs munis d'autres devises.

Dans ce contexte, les opérateurs ont fait peu de cas de l'annonce jeudi d'une hausse plus forte qu'attendu des réserves hebdomadaires de brut aux Etats-Unis.

Selon le Département de l'Energie américain (DoE), les réserves américaines de brut aux Etats-Unis ont augmenté de 2,8 millions de barils lors de la semaine achevée le 18 janvier, alors que les analystes prévoyaient une hausse de 1,7 million de barils seulement.

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