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25/01/2013 11:59 EST | Actualisé 27/03/2013 05:12 EDT

30 mois de prison pour un ex de la CIA qui avait révélé le nom d'un agent

Un ancien agent de la CIA a été condamné vendredi à deux ans et demi de prison et trois ans de liberté conditionnelle pour avoir divulgué le nom d'un agent sous couverture impliqué dans le programme d'interrogatoires des prisons secrètes de la CIA.

John Kiriakou, 47 ans, salarié de l'agence américaine de renseignement de 1990 à 2004, avait plaidé coupable en octobre devant le tribunal fédéral d'Alexandria (Virginie, est), pour éviter un procès.

Il avait reconnu avoir divulgué à la presse le nom d'un agent de la CIA impliqué dans le programme d'interrogatoires musclés de détenus soupçonnés d'appartenir à Al-Qaïda dans les prisons secrètes de la CIA.

La juge fédérale Leonie Brinkema s'est montrée très sévère en prononçant le verdict. "30 mois de prison c'est beaucoup trop léger", a-t-elle dit, évoquant "quelqu'un qui a trahi une confiance solide" et soulignant que sans la recommandation du gouvernement, elle l'aurait condamné à une peine plus lourde.

Son avocat Robert Trout avait plaidé que John Kiriakou était "inquiet de certaines pratiques utilisées contre les terroristes" et qu'il n'avait "naïvement" livré des noms qu'avec "l'espoir que ceux-ci parleraient aussi de ces pratiques".

John Kiriakou était devenu célèbre en décembre 2007, sous l'administration Bush, en accordant un entretien à la chaîne de télévision ABC, lors duquel il avait confirmé pour la première fois que la technique de la simulation de noyade avait été utilisée contre Abou Zoubaydah, détenu de Guantanamo passé par ces prisons secrètes.

"Ce matin, j'ai été condamné à 30 mois de prison pour une infraction pour laquelle j'avais plaidé coupable", a déclaré M. Kiriakou à sa sortie du palais de justice d'Alexandria. "Je veux dire que je sors du tribunal avec un esprit positif, confiant et optimiste", s'est contenté de dire le condamné, qui est sorti libre et devra se rendre plus tard aux autorités pénitentiaires.

chv/mdm