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25/01/2013 10:06 EST | Actualisé 27/03/2013 05:12 EDT

24 Heures du Mans: 71 demandes d'engagement pour 56 places

Les organisateurs des 24 Heures du Mans 2013, prévues les 22 et 23 juin dans la Sarthe, ont reçu 71 demandes d'engagement pour 56 places, a annoncé jeudi l'Automobile Club de l'Ouest (ACO) qui fête cette année les 90 ans de la grande course d'endurance automobile, créée en 1923.

Une 56e place sur la grille de départ est déjà attribuée à un prototype révolutionnaire, la GreenGT H2, qui fonctionne à l'hydrogène. La liste des 55 autres concurrents retenus sera révélée le 1er février à Paris, lors d'une conférence de presse de l'ACO.

Dans la catégorie-reine des prototypes, soit les LMP1, LMP2 et le "56e stand" de la GreenGT, 41 demandes d'engagement ont été reçues, contre 30 demandes en GT Endurance (GTE).

Treize concurrents sont déjà certains d'être invités, grâce à leurs résultats 2012 aux 24 Heures du Mans, en Championnat du monde d'endurance (WEC), en American Le Mans Series (ALMS) et en European Le Mans Series (ELMS).

Ces invitations correspondent à un maximum de 16 voitures, les écuries Audi Sport, championne du monde pilote et constructeurs en LMP1, et AF Corse (Ferrari), lauréate en GT, ayant décroché respectivement deux et trois invitations.

Dix voitures suppléantes seront également choisies, appelées à participer en cas de forfait de titulaires annoncés le 1er février.

Parmi les demandes d'engagement qui vont être examinées d'ici là par l'ACO figure l'écurie de l'acteur américain Patrick Dempsey, plus connu pour son rôle dans une série télé très populaire, "Grey's anatomy", et désormais associé à l'Italien Alessandro Del Piero, ex-star de la Juventus de Turin et du football italien.

dlo/gv