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24/01/2013 12:54 EST | Actualisé 26/03/2013 05:12 EDT

Pétrolia se retire de Gaspé

QMI

Pétrolia cessera pour un moment toute activité d'exploration pétrolière dans les limites de la ville de Gaspé.

La compagnie n'effectuera plus aucun forage à l'intérieur d'un rayon de 10 km du centre-ville de Gaspé, comme le prévoit le règlement sur la protection de l'eau potable adopté en décembre dernier.

Pétrolia explique que cette décision a été prise afin de permettre aux intervenants de faire le point sur le dossier.

Pétrolia demeure d'avis que le règlement municipal outrepasse les pouvoirs de la municipalité et pourrait priver les Gaspésiens d'un potentiel de développement économique important.

La compagnie estime toutefois que les recours juridiques n'abaisseraient pas les tensions et ne profiteraient pas à l'avancement du dossier. « En choisissant de reporter nos travaux, nous souhaitons offrir aux autorités du temps pour identifier une approche plus constructive dans le meilleur intérêt de tous. Les autorités de tous les paliers peuvent être assurés de notre ouverture à la discussion et de notre entière collaboration » a expliqué le président de Pétrolia, monsieur André Proulx.

Pétrolia entendait effectuer un forage exploratoire du puits Haldimand no 4 à la mi-janvier mais en a été empêchée par l'adoption de la réglementation de Gaspé.

L'entreprise spécifie qu'elle conserve tous les droits et permis sur le gisement Haldimand. La pétrolière ne désespère pas de démontrer que le gisement peut être exploité de manière conventionnelle. Pétrolia maintiendra d'ailleurs ces principaux équipements de forage en Gaspésie.

Le gisement Haldimand, découvert en 2005, est évalué à 700 millions de dollars.

L'entreprise entend maintenant concentrer ses activités sur l'île d'Anticosti et à son puits Bourque, situé près de Murdochville.

Une décision saluée par Québec

Pour la ministre des Ressources naturelles, Martine Ouellet, la décision de Pétrolia permet au gouvernement de mieux cerner l'ensemble des enjeux en présence. Le gouvernement estime que la poursuite des travaux aurait pu compromettre un développement pétrolier harmonieux au Québec.

La ministre réitère son ouverture envers la filière pétrolière en rappelant notamment le potentiel pétrolier élevé de l'île d'Anticosti.

Le ministre de l'Environnement, Yves-François Blanchet et la ministre des Ressources naturelles entendent mettre en place rapidement un processus de suivi de l'ensemble de la filière pétrolière au Québec.

Le ministère de l'Environnement s'occupera particulièrement de la protection de l'eau.

Citoyens divisés

Au moment même où Pétrolia prend cette décision, des entrepreneurs et des citoyens de Gaspé créent le Regroupement pour l'avancement économique de la Gaspésie. Du même souffle, ils demandent à la Ville de Gaspé de suspendre son règlement sur la protection de l'eau potable. Le Regroupement estime que la position de la Ville de Gaspé est économiquement insoutenable

Selon le porte-parole du nouveau regroupement et fondateur, Gaston Langlais, le groupe a l'intention de se faire entendre à chaque fois qu'un projet économique sera menacé. M. Langlais est aussi un des fondateurs du défunt mouvement des Patriotes gaspésiens.

Le développement pétrolier a suscité beaucoup de controverse dans le secteur de Gaspé au cours des derniers mois en raison de la proximité des travaux de forages du quartier résidentiel de Haldimand. Le puits no 4 aurait été situé à 350 mètres de résidences.