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24/01/2013 06:37 EST | Actualisé 26/03/2013 05:12 EDT

NBA - De Hornets à Pélicans, la franchise de La Nouvelle-Orléans rebaptisée

La franchise NBA des Hornets (frelons) de La Nouvelle-Orléans deviendra les Pélicans de de La Nouvelle-Orléans à partir de la saison 2013-2014, a annoncé jeudi son propriétaire Tom Benson.

Le pélican est depuis plus d'un siècle le symbole de l'Etat de Louisiane et se trouve sur son drapeau et son blason.

Cette espèce avait presque disparu de Louisiane depuis le passage meurtrier de l'ouragan Katrina en 2005 mais a progressivement réapparu et a pu être retirée de la liste des espèces en voie de disparition en 2009.

"Quand nous avons acheté la franchise (des Charlotte Hornets en 2002), c'était une priorité de changer son nom pour qu'il reflète notre culture et notre identité, a dit Tom Benson. C'est le cas avec le Pélican."

La Nouvelle-Orléans a eu une franchise NBA de 1974 à 1979 sous le nom de Jazz mais elle a déménagé à Salt Lake City, sous le même nom.

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