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24/01/2013 11:10 EST | Actualisé 26/03/2013 05:12 EDT

L'armée américaine autorise les femmes à combattre

C'est officiel : les femmes enrôlées dans l'armée américaine pourront désormais prendre part aux combats aux côtés des hommes. Le secrétaire à la Défense, Leon Panetta, annoncé jeudi la levée officielle de l'interdiction qui s'apliquait aux soldates jusque-là.

« Les femmes ont montré un grand courage et un grand sacrifice sur ou hors des champs de bataille. Elles ont contribué de manière sans précédente à la mission de l'armée et ont prouvé leur capacité à servir dans un nombre de plus en plus grand de missions », a déclaré M. Panetta, qui doit bientôt quitter son poste pour être remplacé par l'ex-sénateur républicain Chuck Hagel.