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24/01/2013 10:48 EST | Actualisé 26/03/2013 05:12 EDT

L'Alberta devra faire des «choix difficiles», dit Redford

La première ministre albertaine a averti que la province devra « faire des choix difficiles » en raison de la baisse des prix du pétrole qui affecte les coffres de l'État.

Alison Redford a fait cette déclaration lors d'une allocution télévisée, jeudi soir. Elle a toutefois ajouté que le gouvernement ne compte pas « prendre la voie facile » en augmentant les impôts et tentera d'abord de réduire ses dépenses et de trouver de nouveaux marchés pour le pétrole albertain.

« Certains services et programmes vont changer, surtout ceux qui ne sont pas durables à long terme » a-t-elle indiqué lors de son allocution de huit minutes.

Mme Redford a passé la première partie de sa déclaration à expliquer que la fluctuation des prix du pétrole avait provoqué la baisse des redevances qui constituent le tiers du budget de la province. Elle a notamment blâmé la hausse de la production aux États-Unis.

« La bulle bitumineuse signifie que le gouvernement de l'Alberta récoltera environ 6 milliards de dollars de revenus en moins, seulement cette année », a expliqué Mme Redford, ajoutant que ce montant était à peu près équivalent au budget provincial annuel en éducation.

La première ministre a indiqué qu'elle entend limiter les dépenses, sans pour autant couper dans les programmes. Elle a toutefois ajouté que 95 000 personnes s'étaient installées en Alberta l'an dernier, ce qui rendrait difficile de ne pas augmenter les dépenses.

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