NOUVELLES
23/01/2013 02:01 EST | Actualisé 24/03/2013 05:12 EDT

Vendée Globe - Gabart, 1er, augmente un peu son avance sur Le Cléac'h

François Gabart, en tête du Vendée Globe, a augmenté sa vitesse et repris des milles mercredi matin à son concurrent immédiat Armel Le Cléac'h, tandis que Jean-Pierre Dick, dont le bateau a perdu sa quille dans la nuit de lundi à mardi, était toujours 3e.

A 05h00 heure française mercredi, Gabart (Macif) se trouvait à peu près à la latitude de Rabat et progressait un peu plus vite que Le Cléac'h (Banque Populaire): 11,2 noeuds contre 8,7.

Le leader de la course autour du monde marchait cap au nord/nord-est et se préparait manifestement à passer au sud des Açores.

Le Cléac'h a semble-t-il tenté de couper au plus court vers l'arrivée aux Sables-d'Olonne (Vendée) et naviguait dans des vents de sud-ouest un peu plus faibles que ceux de Gabart. Du coup, l'écart entre les deux leaders, qui était de 96,7 milles mardi à 20h00 heure française, était de 118,7 mercredi matin et devrait augmenter encore.

Privé de sa quille, remplie au maximum pour assurer la meilleure stabilité possible au bateau, Dick (Virbac Paprec 3) était toujours troisième et faisait cap au nord vers les Açores à une vitesse de 11 noeuds. Il perdait logiquement du terrain sur le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), qui n'était plus qu'à 170 milles.

Les premiers concurrents sont attendus aux Sables dès samedi.

Classement à 05h00 (heure de Paris):

1. François Gabart (FRA/Macif) à 1.491,7 milles de l'arrivée

2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 118,7 milles du premier

3. Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3) à 512,3

4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 682,7

5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 2.277,4

6. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 2.291,1

7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 2.555,1

8. Javier Sanso (ESP/Acciona) à 2.636,1

9. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 2.692,6

10. Bertrand de Broc (FRA/EDM Projets) à 2.993,6

11. Tanguy de Lamotte (FRA/Initiatives coeur) à 3.346,2

12. Alessandro Di Benedetto (FRA/Team Plastique) à 4.095,4

heg/ep