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23/01/2013 11:27 EST | Actualisé 25/03/2013 05:12 EDT

Une finale Li-Azarenka

La finale féminine des Internationaux d'Australie opposera Li Na à Victoria Azarenka.

Favorite du tournoi, la Bélarussienne a battu l'Américaine Sloane Stephens 6-1, 6-4, jeudi, à Melbourne.

Azarenka a mis mis fin à la belle aventure de Stephens, 19 ans, avec une fin de match brouillonne et controversée.

Après avoir laissé passer cinq balles de match, elle a quitté le court pendant près de dix minutes, en raison semble t-il de problèmes au dos.

Revenue sur le court, devant une adversaire visiblement irritée, Azarenka a réussi un septième bris de service pour conclure et atteindre sa troisième finale du Grand Chelem.

Li éclipse Sharapova

Plus tôt, la Chinoise Li Na avait eu raison de la Russe Maria Sharapova en deux manches identiques de 6-2.

Li a ainsi atteint la finale de ce tournoi du grand chelem pour la deuxième fois en trois ans.

Li (no 6) a fait preuve d'une grande maîtrise pour l'emporter en 1 heure 32 minutes face à Sharapova (no 2). La Russe n'était pas l'ombre de la brillante joueuse qu'elle était en début de tournoi. Elle a commis 32 fautes directes.

Sharapova n'avait perdu que neuf jeux dans ses cinq premiers matchs, un record à Melbourne. Mais tout cela ne lui a servi à rien jeudi face à une adversaire en forme olympique.

Li a maintenu un taux de réussite de 65 % avec ses premières balles de service. Elle n'a commis qu'une seule double faute contre six pour Sharapova, qui prenait part aux demi-finales à Melbourne pour la sixième fois de sa carrière.