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23/01/2013 04:51 EST | Actualisé 24/03/2013 05:12 EDT

Sprint final périlleux

À moins de quatre jours de l'arrivée estimée aux Sables-d'Olonne, les Français François Gabart et Armel Le Cléac'h luttent toujours pour les grands honneurs du Vendée Globe.

Au jour 75 avec 1335 milles nautiques à parcourir, Gabart (Macif) détient une avance de 94,5 milles nautiques sur son compatriote à la barre de Banque Populaire.

Les deux navigateurs devront se méfier du trafic maritime (cargos et bateaux de pêche essentiellement) qui s'intensifiera au fur et à mesure qu'ils s'approcheront des Açores et du Cap Finistère au nord-ouest de l'Espagne.

La région est aussi densément peuplée de mammifères marins capables de causer des dommages irréparables aux quilles, aux dérives et aux safrans des monocoques.

La météo, les vents qui pourraient atteindre jusqu'à 35 nœuds et les immenses creux de vagues représentent autant d'écueils dont il faudra aussi se méfier si près du but.

«Je vais naviguer prudemment, ne pas forcer outre mesure et ne pas aller naviguer au-delà de ce que je sais faire», a confié Gabart à la mi-journée.

«On va essayer de grappiller (des milles) dans les prochains jours, mais les conditions ne sont pas à mon avantage et il (Gabart) devrait gagner du terrain dans les prochaines heures, a pour sa part déclaré Le Cléac'h. Tout peut encore arriver et on va donner le maximum».

Classement à 20h00 heure française (14h00 HNE):

  •     1. François Gabart (FRA/MACIF)               à  1.334,9 milles de l'arrivée
  •    2. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire)   à    94,5 milles du premier      3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac Paprec 3)           à    569,4
  •    4. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss)                     à    690,4
  •    5. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel)                      à  2.231,8
  •    6. Mike Golding (GBR/Gamesa)                        à  2.254,3
  •    7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud)                   à  2.594,1
  •    8. Arnaud Boissières (FRA/Akena Verandas)           à  2.727,1
  •    9. Javier Sanso (ESP/Acciona)                       à  2.728,4
  •    10. Bertrand De Broc (FRA/EDM Projets)               à  2.971,1
  •    11. Tanguy de Lamotte (FRA/Initiatives coeur)        à  3.331,5
  •    12. Alessandro Di Benedetto (ITA-FRA/Team Plastique) à  4.151,7