NOUVELLES
23/01/2013 11:52 EST | Actualisé 25/03/2013 05:12 EDT

Serena Williams perd en trois sets contre sa compatriote Sloane Stephens

MELBOURNE, Australie - L'Américaine Serena Williams s'est inclinée 3-6, 7-5 et 6-4 contre sa compatriote Sloane Stephens en quarts de finale des Internationaux australiens, mercredi.

La championne de 15 tournois du Grand chelem n'avait pas perdu depuis le 17 août; en tournois majeurs, elle n'avait pas été vaincue depuis sa défaite au premier tour de Roland-Garros, en mai dernier.

Stephens, 29e joueuse au monde, accède à cette étape d'un tournoi majeur pour la première fois de sa carrière.

«C'est sûr que c'est un bel accomplissement, a dit Stephens, qui a été battue en deux sets par Williams à Brisbane, plus tôt ce mois-ci. Ça représente beaucoup de travail.»

Le Suisse Roger Federer, qui a triomphé quatre fois en Australie, a défait le Français Jo-Wilfried Tsonga 7-6 (4), 4-6, 7-6 (4), 3-6 et 6-3, après trois heures 34 minutes.

Federer a brisé Tsonga au quatrième jeu du dernier set, avant de l'emporter à sa cinquième balle de match. On le verra en demi-finales pour la 10e année de suite à Melbourne. Le champion de Flushing Meadows Andy Murray sera son prochain rival, vendredi.

Murray a écarté le Français Jérémy Chardy 6-4, 6-1, 6-2. L'Écossais de 25 ans a subi un deuxième bris en servant pour le match, mais il a joué le même tour à son rival dès le jeu suivant.

Dans l'autre demi-finale des hommes, jeudi, le champion en titre Novak Djokovic sera opposé à l'Espagnol David Ferrer.

Après s'être viré la cheville droite à son premier match du tournoi, Williams a aussi dû composer avec des ennuis au dos à partir de la fin du deuxième set, mercredi.

Stephens, 19 ans, va se mesurer à la Bélarusse Victoria Azarenka en demi-finale.

Azarenka, championne en titre, a battu la Russe Svetlana Kuznetsova 7-5 et 6-1. Elle a été brisée en début de match, dans un quatrième jeu qui a vu 10 égalités, mais elle a pris le contrôle par la suite.

L'autre demi-finale opposera la Russe Maria Sharapova à la Chinoise Li Na.