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23/01/2013 07:25 EST | Actualisé 25/03/2013 05:12 EDT

Open d'Australie - Federer bat Tsonga et rejoint Murray en demi-finales

Le Suisse Roger Federer rencontrera le Britannique Andy Murray en demi-finales de l'Open d'Australie après sa victoire en cinq sets 7-6 (7/4), 4-6, 7-6 (7/4), 3-6, 6-3 sur le Français Jo-Wilfried Tsonga au bout d'un match splendide, mercredi à Melbourne.

C'est la dixième demi-finale de suite pour le N.2 mondial en Australie et la 33e au total en Grand Chelem, deux records qu'il détenait déjà.

Il y retrouvera Murray qui a facilement battu un peu plus tôt le deuxième Français de ces quarts de finale, Jérémy Chardy (6-4, 6-1, 6-2).

Le Suisse, qui n'avait pas encore perdu son service depuis le début de la quinzaine, a énormément souffert face à Tsonga qui lui a chipé ses deux premiers sets du tournoi et pris cinq fois son engagement.

Prenant crânement sa chance, tapant fort et profond, le N.1 français a réussi à déborder son adversaire et à le pousser à la faute.

Mais il a moins bien négocié la plupart des virages importants d'une partie qui s'est jouée sur quelques points et d'infimes détails.

Même dans un mauvais jour, Federer a ainsi réussi à serrer la vis dans les jeux décisifs du premier et du troisième set. Et faire le dos rond lorsque Tsonga jouait le feu comme lors de la quatrième manche.

Plus expérimenté, plus stable, plus frais aussi, le Suisse a finalement maîtrisé le cinquième set pour battre Tsonga pour la 9e fois en 11 rencontres.

Federer étant prenable mercredi, c'est un résultat frustrant pour Tsonga qui visait à devenir le premier Français de l'ère Open à atteindre cinq fois les demi-finales dans un Grand Chelem.

Sachant toutefois que la route vers la victoire finale aurait été très longue encore puisqu'il lui aurait fallu enchaîner par des exploits face à Murray vendredi en demi-finale avant peut-être une finale contre le N.1 mondial Novak Djokovic, qui affronte l'Espagnol David Ferrer en demi-finale.

jk/ep