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23/01/2013 10:56 EST | Actualisé 25/03/2013 05:12 EDT

Aide gouvernementale de 33,8 millions de dollars pour Toyota

Les gouvernements fédéral et ontarien ont annoncé, mercredi matin, à l'usine de Toyota à Cambridge, à l'ouest de Toronto, un prêt de 33,8 millions de dollars au constructeur automobile pour la production de son premier modèle hybride au Canada.

Il s'agit du véhicule utilitaire sport Lexus RX 450h.

L'assemblage du modèle de luxe à Cambridge, y compris la version hybride, devrait y créer 400 emplois. Toyota avait déjà annoncé ces nouveaux emplois en juillet dernier, alors que le constructeur avait fait part de son plan de 100 millions de dollars visant à regrouper toute la production des Lexus RX destinée au marché nord-américain à Cambridge d'ici 2014.

Le fédéral et l'Ontario avanceront chacun la moitié des fonds annoncés mercredi par le premier ministre canadien, Stephen Harper, en compagnie de son homologue ontarien, Dalton McGuinty, qui procédait à sa dernière conférence de presse, avant le choix d'un nouveau chef libéral samedi. M. Harper l'a d'ailleurs remercié publiquement de sa contribution politique.

Toyota devra rembourser l'aide d'Ottawa d'ici cinq ans. Cet argent provient d'un fonds fédéral pour l'industrie de l'auto qu'Ottawa a renouvelé au début du mois. La concurrence est forte entre le Canada et plusieurs États américains qui courtisent les constructeurs automobiles.

Le premier ministre Harper a souligné mercredi la résurgence de l'industrie automobile canadienne depuis la récession de 2008-2009, lorsque les gouvernements fédéral et ontarien ont sauvé Chrysler et General Motors de la faillite.

De son côté, l'Ontario négocie également avec Chrysler au sujet d'une aide financière pour la modernisation de son usine de minifourgonnettes de Windsor.

Hybride

Le Lexus RX 450h sera le premier véhicule hybride construit par Toyota à l'extérieur du Japon.

Actuellement, la production des Lexus RX est effectuée par l'usine de Cambridge et par une usine située au Japon.

La capacité de production totale des Lexus RX augmentera de 30 000 véhicules et passera à 104 000 unités, ce qui inclut la production de 15 000 véhicules hybrides.

Toyota a indiqué que l'investissement fera passer la capacité de sa production au Canada à 500 000 unités par année.

En mars dernier, Toyota avait annoncé un investissement de 80 millions de dollars dans son usine de Woodstock, en Ontario.