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22/01/2013 10:21 EST | Actualisé 24/03/2013 05:12 EDT

Euro-2013 - L'inépuisable Evgeni Plushenko revient encore un an avant les JO

A 30 ans, la star russe Evgeni Plushenko n'a toujours pas définitivement renoncé et, après deux longs breaks, reprend encore du service pour les Championnats d'Europe, disputés de mercredi à samedi à Zagreb, dernière étape avant les Mondiaux-2013, qualificatifs pour les JO-2014.

Plushenko, champion olympique 2006, qui compte 3 médailles olympiques à son palmarès, a en ligne de mire les Jeux à la maison, à Sotchi. C'est en toute confiance qu'il peut espérer décrocher son second sacre olympique après avoir échoué d'une place aux JO de Vancouver en 2010.

Le Russe a brillé lors des championnats nationaux fin décembre malgré des douleurs au dos et après avoir été opéré la saison dernière d'un genou. A Zagreb, il défendra son titre, la première conquête depuis la fin de sa pause post-olympique qui aura duré deux ans. En Croatie, il s'agira de la première sortie internationale de la saison du champion.

Plushenko avait déjà cessé la compétition juste après son titre olympique à Turin en 2006 pour faire un retour probant deux ans après.

Le maître de la glace, sacré champion du monde junior à 14 ans, n'entend pas céder sa place. Pas encore.

En embuscade se tient le jeune espagnol de 21 ans, Javier Fernandez, l'homme en forme du moment, qui aimerait bien offrir à son pays sa première médaille internationale de l'histoire du patinage artistique.

L'Ibérique devra passer outre le stress, qui lui a fait manquer le podium l'année dernière.

Le Français Florent Amodio sera également un sérieux rival. Passé sous la coupe Nikolai Morozov depuis deux ans et demi en Russie, il avait été sacré champion d'Europe en 2011 avant de connaître une année de relâchement, sauvée par sa 3e place à l'Euro-2012.

Outre la catégorie masculine, qui domine largement sur le Vieux Continent, la part belle sera faite aux femmes avec une 5e couronne attendue pour l'Italienne Carolina Kostner, sacrée championne du monde pour la première fois de sa carrière en mars 2012.

La tache sera rude face à deux jeunes adolescentes de 16 ans, Elizaveta Tuktamysheva et Adelina Sotnikova, promises à un avenir doré.

C'est un duel qui se profile chez les couples entre les champions du monde en titre, les Allemands Aliona Savchenko/Robin Szolkowy et leurs dauphins, les Russes Tatiana Volosozhar/Maxim Trankov.

En revanche, en danse sur glace, la compétition reste ouverte depuis le forfait cette semaine des doubles tenants du titre, les Français Nathalie Péchalat et Fabian Bourzat.

Le programme (en heures GMT):

Mercredi

15h00-17h00: programme court danse

17h45-20h15: programme court couples

Jeudi

15h10-18h00: programme court messieurs

18h00-21h00: programme libre couples

Vendredi

14h55-17h30: programme court dames

17h30-20h50: programme libre danse

Samedi

11h45-15h50: programme libre messieurs

17h00-20h55: programme libre dames

sc/jcp