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22/01/2013 07:13 EST | Actualisé 24/03/2013 05:12 EDT

Elections législatives en Israël, Netanyahu favori

Quelque 5,6 millions d'Israéliens votaient mardi pour renouveler leurs 120 députés lors d'élections législatives qui devraient reconduire le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec une majorité très marquée à droite.

A 12H00 (10H00 GMT), le taux de participation était de 26,7%, en hausse par rapport aux législatives de 2009 (23,4%) et plus haut niveau depuis 1999, selon les chiffres fournis par la commission électorale.

Entourés d'un dispositif de sécurité renforcé, les bureaux de vote fermeront à 22H00 (20H00 GMT), heure à laquelle les télévisions doivent diffuser les premières estimations, établies à partir de sondages à la sortie des urnes.

Le jour des élections est férié en Israël, et sous un beau soleil printanier le principal centre commercial de Jérusalem était bondé et l'Office des parcs nationaux a annoncé à la mi-journée avoir reçu plus de 50.000 visiteurs.

Dans un bureau de vote du centre de Jérusalem, les électeurs sont arrivés en flux régulier, sans pour autant former de files d'attente. A Saint-Jean d'Acre (nord-ouest), en revanche, à forte proportion de population arabe, les bureaux de vote étaient presque vides, selon des journalistes de l'AFP.

M. Netanyahu lui-même a voté tôt mardi matin en compagnie de son épouse, Sara, et de leurs deux fils à Rehavia, le quartier chic de Jérusalem-Ouest où se trouve sa résidence officielle.

Il s'est ensuite rendu au mur des Lamentations dans la Vieille ville, où, conformément à la tradition, il a glissé entre les pierres un papier sur lequel était écrit une prière: "Avec l'aide de Dieu, pour l'avenir d'Israël", selon les médias.

A Gaza, le chef du gouvernement du Hamas palestinien, Ismaïl Haniyeh, a dénoncé cette visite et appelé Palestiniens, Arabes et musulmans à "une stratégie unifiée", en rappelant que les dernières tendances annonçaient "un changement d'un gouvernement extrémiste vers un autre qui le sera encore plus".

D'après les ultimes sondages publiés vendredi, la liste très droitière rassemblant le Likoud du Premier ministre et le parti Israël Beiteinou de l'ultranationaliste Avigdor Lieberman est créditée de 32 à 35 des 120 sièges de la Knesset.

Cette liste a vu émerger sur sa droite les nationalistes religieux du Foyer juif de Naftali Bennett, proche des colons et unique révélation de cette campagne sans relief (14 à 15 sièges).

A Jérusalem, une enseignante de 32 ans, mère de trois enfants, a expliqué s'apprêter à voter pour ce millionnaire ex-officier commando: "Il est fort, et il est religieux mais pas extrémiste. Les jeunes familles comme nous peuvent s'identifier à lui. Nous en avons tellement marre de Netanyahu".

Daniel, 18 ans, a pour sa part "voté +Bibi+": "Il est plus fort pour le pays, il sait diriger, et en cas de guerre, il fait vraiment du bon boulot".

Au centre, le Parti travailliste (16 ou 17), Yesh Atid (10 à 13) et HaTnouha, le mouvement de l'ex-ministre des Affaires étrangères Tzipi Livni (7 ou 8), ne sont pas parvenus à s'unir contre Benjamin Netanyahu.

Nitza Salman, 49 ans, va voter pour Yesh Atid: "Si Netanyahu doit rester Premier ministre, il faut des gens pour le bloquer, pour le calmer", a expliqué cette mère de quatre soldats en référence à une éventuelle participation centriste à la prochaine coalition.

Le véritable enjeu reste en effet la composition et la stabilité de cette coalition, estiment des experts.

"Si les sondages disent vrai, les difficultés de Netanyahu commenceront ce soir", estime Yossi Verter, expert du quotidien Haaretz, à propos des marchandages avec ses partenaires du bloc de droite/extrême droite, au sein duquel sa liste risque de ne pas être majoritaire.

Les résultats définitifs ne seront annoncés qu'en début de semaine prochaine. Le président Shimon Peres entamera alors ses consultations afin de déterminer qui a le plus de chances de former la nouvelle coalition.

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