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21/01/2013 04:10 EST | Actualisé 23/03/2013 05:12 EDT

Uranium: la table est mise pour un moratoire, croit une coalition écologiste

QUÉBEC - La table est mise pour un moratoire temporaire sur l'uranium qui permettra une évaluation environnementale complète de cette industrie, croit un regroupement écologiste.

Christian Simard, porte-parole de Québec meilleure mine (QMM), a dressé ce constat à la lumière d'une procédure judiciaire intentée la semaine dernière contre le gouvernement par une entreprise minière.

«Ce à quoi on s'attend et plus tôt que tard, je pense que la table est mise pour ça, c'est un BAPE générique sur l'uranium», a-t-il dit en entrevue lundi.

Ressources Strateco (TSX:RSC) a déposé jeudi dernier un recours devant un tribunal pour obliger le ministre de l'Environnement, Yves-François Blanchet, à décider si son projet d'uranium de Matoush, au nord de Chibougamau, peut aller de l'avant.

L'entreprise souhaite aussi que la Cour supérieure annule une condition fixée pour l’émission des autorisations nécessaires à son projet Matoush, soit d’obtenir le consentement des cris de Mistissini.

M. Simard, aussi directeur de Nature Québec, considère qu'avec son «activisme juridique», l'entreprise nuit à sa cause.

«Je pense que le gouvernement est blindé et je pense qu'il est inattaquable s'il va en évaluation environnementale (générique)», a-t-il dit.

Selon lui, le Bureau d'audiences publiques en environnement (BAPE) devrait être mandaté pour l'examen complet de la filière de l'uranium et ainsi déterminer s'il faut aller de l'avant avec le projet de Strateco et les autres qui pourraient suivre sur l'ensemble du territoire québécois.

QMM, une coalition d'organismes favorables à un moratoire permanent sur l'uranium, croit qu'un moratoire temporaire devrait être instauré durant l'évaluation du BAPE.

«Pour faire un BAPE générique correct, ça prend un temps d'arrêt, un moratoire temporaire, a dit M. Simard. Il n'est pas question d'envoyer deux messages contradictoires, c'est-à-dire pendant que le BAPE étudie, on autorise de l'exploration.»

L’automne dernier, l'ex-ministre de l’Environnement, Daniel Breton, avait indiqué que l’ensemble de la filière de l’uranium devrait être soumis à une évaluation du BAPE.

Cette opinion avait suscité des craintes dans le secteur minier, notamment la possibilité d’un moratoire sur l’uranium.

Le cabinet de M. Blanchet, qui a succédé en novembre à M. Breton, a déclaré lundi qu'aucune décision n'a été prise quant à un éventuel mandat du BAPE sur l'industrie de l'uranium.

L'attachée de presse Catherine Salvail a affirmé que «plusieurs scénarios font présentement partie des réflexions», que ce soit du côté du BAPE ou d'une Évaluation environnementale stratégique sur l'uranium.

À la Bourse de Toronto, lundi, l'action de Strateco a reculé de 3,5 cents pour clôturer à 21,5 cents.