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21/01/2013 01:03 EST | Actualisé 23/03/2013 05:12 EDT

Chypre: le tourisme à son plus haut depuis sept ans grâce aux Russes

Un afflux de vacanciers russes a fait grimper le nombre d'arrivées de touristes à Chypre en 2012 à son plus haut niveau depuis sept ans, apportant un peu de baume au coeur à l'île méditerranéenne, qui traverse une récession sévère, selon des statistiques publiées lundi.

Plus de 2,46 millions de visiteurs sont venus sur l'île de janvier à décembre 2012, soit une hausse de 3% par rapport aux 2,39 millions de touristes de 2011.

Ce chiffre est le plus haut enregistré depuis 2005, quand 2,47 millions de personnes avaient visité l'île.

Cette hausse s'explique notamment par le bond de 42% du nombre de touristes arrivant de Russie, qui a atteint 223.861. En revanche, les Britanniques, qui forment le plus gros contingent des touristes sur l'île, ont été 1,02 million à s'y rendre en 2012, soit une baisse de 6%.

Il y a eu moins de vacanciers qu'en 2011 venant des principaux pays habituels, tels que l'Allemagne (157.890 arrivées, en baisse de 8,5%) et la Grèce (132.990, en baisse de 4,1%).

La Russie est devenue le deuxième pays d'origine des touristes visitant Chypre, derrière la Grande-Bretagne et avant l'Allemagne, la Grèce puis la Suède.

De janvier à septembre, le tourisme a généré 1,61 milliards d'euros de revenus, contre 1,45 mds EUR sur la même période en 2011.

Les revenus du tourisme pour l'ensemble de 2012 seront annoncés mardi.

En 2011, les revenus du tourisme, qui représentent environ 12% du PIB de Chypre, avaient atteint 1,749 milliards d'euros en dépit de la crise.

L'économie chypriote devrait dévisser de 3,5% en 2013, et la récession se prolonger jusqu'en 2015, selon des prévisions du gouvernement.

Nicosie négocie actuelllement les termes d'un plan de sauvetage avec l'Union européenne (UE), la Banque centrale européenne (BCE) et le Fonds monétaire international (FMI) pour l'aider notamment à recapitaliser ses banques très exposées à la dette grecque.

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