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21/01/2013 09:36 EST | Actualisé 23/03/2013 05:12 EDT

Barack Obama prête serment en public pour un second mandat

ÉMISSION SPÉCIALE EN DIRECT Le président américain a prêté serment devant des centaines de milliers de personnes actuellement réunies dans le parc National Mall, à Washington. La cérémonie sera suivie du traditionnel défilé dans les rues de la ville.


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Cette cérémonie publique d'investiture a lieu en ce jour férié célébrant l'anniversaire de Martin Luther King Jr. L'année 2013 marque les 50 ans de la marche du défenseur des droits civiques à Washington en 1963.

Les coups de canon saluant son assermentation avaient à peine fini de retentir dans le ciel de Washington, que Barack Obama s'est adressé au peuple américain pour rappeler la déclaration d'indépendance des États-Unis, selon laquelle « tous les hommes sont créés égaux ».

M. Obama a rappelé que la quête de cet idéal unit tous les Américains, mais que le travail pour atteindre cet idéal ne serait pas achevé tant que, notamment, les femmes ne gagneraient pas des salaires équivalents à leurs homologues masculins, que les gais ne disposeraient pas des mêmes droits que les hétérosexuels et que la prospérité économique ne soit pas le privilège d'une minorité.

« La prospérité de l'Amérique doit reposer sur les larges épaules de la classe moyenne », a déclaré le président américain.

« Nous ne pouvons nous méprendre en instituant l'absolutisme comme principe, ou en substituant le spectacle à la politique, ou en faisant de l'échange d'injures un débat raisonnable », a-t-il poursuivi en invitant ses homologues à agir pour que les États-Unis soient prêts à affronter les défis que lui réserve l'avenir.

Le président américain a appelé ses concitoyens à passer à l'action pour renforcer les droits de tous les Américains. M. Obama, qui a interpellé ses concitoyens tout au long de son discours de 20 minutes par la formule « Nous, le peuple [américain] », a invité les citoyens à poursuivre l'oeuvre des pionniers.

« Maintenant, des décisions nous incombent, et nous ne pouvons pas nous permettre de retard », a poursuivi le président en évoquant le blocage du Congrès. Il a également évoqué le dossier du contrôle des armes à feu, en se référant à la tuerie de Newtown, et de la lutte contre les changements climatiques, en soulignant la violence des tornades qui ont frappé le pays au cours des dernières années.

Samedi, le premier président noir des États-Unis et son épouse ont fait du bénévolat dans le cadre de la Journée nationale de service communautaire.

Les célébrations ont été lancées le week-end dernier à Washington, où Barack Obama a été assermenté officiellement pour son deuxième et dernier mandat. La courte cérémonie s'est déroulée en privé à la Maison-Blanche, dimanche. 

« Moi, Barack Hussein Obama, je jure solennellement de remplir fidèlement les fonctions de président des États-Unis, et, dans toute la mesure de mes moyens, de sauvegarder, protéger et défendre la Constitution des États-Unis, » a-t-il déclaré en présence du président de la Cour suprême, ainsi que de son épouse Michelle et de ses deux filles.

La Constitution américaine dicte que les mandats présidentiels débutent à midi, le 20 janvier suivant l'élection présidentielle. Mais lorsque ce jour tombe un dimanche, la tradition veut que les festivités publiques se déroulent le lendemain. En 2009, 1,8 million de personnes avaient assisté à l'assermentation du premier président noir des États-Unis.

La gaffe de Joe Biden

Par ailleurs, le vice-président américain Joe Biden a lui aussi prêté serment dimanche après-midi lors d'une cérémonie intime dans sa résidence de la capitale. Son allocution n'est toutefois pas passée inaperçue.

« Je suis fier d'être président des États-Unis, » a-t-il déclaré, provoquant le rire des personnes présentes.

« Je suis fier d'être vice-président des États-Unis, mais je suis plus fier encore d'être le vice-président de Barack Obama, du président Barack Obama, » a-t-il rectifié après que son fils lui a souligné l'erreur.