NOUVELLES
20/01/2013 10:57 EST | Actualisé 22/03/2013 05:12 EDT

Tour de San Luis: c'est la rentrée pour Contador, Rodriguez et Cavendish

Les Espagnols Alberto Contador (Saxo-Tinkoff) et Joaquim Rodriguez (Katusha), le Britannique Mark Cavendish (Omega-Pharma) ont choisi les lointaines routes argentines du Tour de San Luis pour lancer leur saison 2013.

Pour la deuxième année consécutive, Contador a fait du Tour de San Luis, comptant pour le WorldTour, son épreuve de rentrée, mais il l'aborde sans grande ambition.

"Je dois peaufiner ma forme et perdre mes quelques kilos en trop", a prévenu le double vainqueur du Tour de France (2007, 2009) qui a fait de la Grande Boucle 2013 l'objectif de sa saison.

"Les montées ne sont pas très longues, mais c'est mathématique lorsqu'on est trop lourd, on a plus de mal", a poursuivi l'Espagnol qui a fait de la 4e étape, un contre-la-montre de 19,2 km, le moment-clef de la semaine.

Avec trois arrivées dévolues a priori aux sprinteurs et autant pour les grimpeurs ou puncheurs, le Tour de San Luis 2013 a attiré du beau monde.

"Purito" Rodriguez, N.1 mondial en 2012, l'Italien Vincenzo Nibali (Astana) et le Slovaque Peter Sagan (Cannondale) ont fait également le déplacement en Amérique du Sud.

Cavendish étrennera lui ses nouvelles couleurs: l'ancien sprinteur de Sky, victorieux d'étape à trois reprises sur le Tour de France 2012, sera épaulé par le Français Sylvain Chavanel.

En 2012, l'épreuve avait été remportée par l'Américain Levi Leipheimer, ancien coéquipier de Lance Armstrong, sous le coup d'une suspension de six mois infligée par l'agence antidopage américaine (Usada) après avoir reconnu s'être dopé.

Programme:

Lundi 21, 1re étape: San Luis - Villa Mercedes (164 km)

Mardi 22, 2e étape: Tilisarao - Terraza del Portezuelo (171,4 km)

Mercredi 23, 3e étape: La Punta - Mirador del Potrero (173,1 km)

Jeudi 24, 4e étape: San Luis (contre-la montre, 19,2 km)

Vendredi 25, 5e étape: Juana Koslay - Carolina (169,8 km)

Samedi 26, 6e étape: Quines - Merlo (156,6 km)

Dimanche 27, 7e étape: San Luis - Juana Koslay (154,7 km)

str/sa/jr/bvo