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19/01/2013 03:11 EST | Actualisé 21/03/2013 05:12 EDT

Prise d'otages/Algérie: 21 otages et 32 ravisseurs morts (bilan provisoire)

Vingt-et-un captifs ont péri durant les quatre jours de prise d'otages sur un site gazier en Algérie, alors que 32 ravisseurs ont été tués par les forces spéciales de l'armée qui ont mené un assaut contre le complexe, selon un bilan provisoire officiel.

Les forces algériennes ont pu libérer "685 employés algériens et 107 étrangers" et ont abattu "32 terroristes", a indiqué le ministère de l'Intérieur dans un communiqué, lu à la télévision d'Etat.

Vingt-et-un otages ont péri, ainsi que deux autres personnes tuées dans une attaque du groupe islamiste avant la prise d'otages, a-t-il ajouté.

Les assaillants avaient attaqué mercredi à l'aube un bus transportant des employés du site gazier se rendant à l'aéroport, tuant un Algérien et un Britannique, avant de prendre en otages les centaines d'autres employés du complexe.

Parmi les 32 ravisseurs tués figurent trois Algériens. Les autres étaient de différentes nationalités non précisées et comprenaient des experts en explosifs, a indiqué le ministère.

L'envoyée spéciale de la télévision publique, citant de "hauts responsables militaires algériens", a affirmé de son côté que parmi les preneurs d'otages figuraient des islamistes de "nationalité libyenne, néerlandaise, tunisienne, syrienne, égyptienne, malienne, yéménite et canadienne".

Le chef de la diplomatie norvégienne Espen Barth Eide avait déclaré un peu plus tôt, lors d'un point-presse, que la plupart des ravisseurs étaient originaires d'Afrique du Nord mais que certains autres venaient de pays situés en dehors de la région.

"Les preneurs d'otages viennent de différents pays, essentiellement mais pas seulement de la région. Il est fait état de ressortissants de pays autres que l'Afrique du Nord", avait-il dit, sans préciser les pays concernés.

A la suite de l'assaut, l'armée algérienne a récupéré un arsenal important: "six fusils-mitrailleurs, 21 fusils, deux fusils à lunettes, deux mortiers 60 mm avec roquettes, 6 missiles avec rampes de lancement, deux RPG7 avec huit roquettes, 10 grenades disposées en ceintures explosives", selon le communiqué du ministère algérien. Des "tenues militaires étrangères et un stock de munitions et d'explosifs" ont aussi été trouvés.

Un premier assaut avait été lancé jeudi par les forces spéciales de l'armée algérienne contre les ravisseurs dans la base-vie, suivi de l'assaut final samedi contre l'usine où s'étaient retranchés 11 assaillants avec sept otages étrangers, tous morts.

abh-bmk/cco