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19/01/2013 08:33 EST | Actualisé 21/03/2013 05:12 EDT

Open d'Australie - Simon bat Monfils en 4h44 et va en 8e de finale

Gilles Simon s'est qualifié pour les huitièmes de finale de l'Open d'Australie en battant Gaël Monfils au bout d'un match dantesque de 4h 44 min et cinq sets 6-4, 6-4, 4-6, 1-6, 8-6 samedi à Melbourne.

Les deux Français, qui traînaient des pépins physiques ces derniers jours et semaines, ont été soignés à de multiples reprises, au bras, à la main, aux cuisses et au genou lors d'un match interminable et parfois surréaliste.

Malgré leur handicap, ils se sont engouffrés dans de longs échanges, dont un a culminé à 71 coups, un nombre extrême, pour désigner lequel des deux allait avoir le droit de défier le N.3 mondial Andy Murray en huitièmes de finale.

C'est finalement Simon qui est sorti du chapeau après avoir réussi à résister au retour de son copain pour l'emporter au bout de la nuit.

jk/bpa