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19/01/2013 01:52 EST | Actualisé 20/03/2013 05:12 EDT

Lance Armstrong nie avoir essayé d'offrir des pots-de-vin à l'Usada

Lance Armstrong a nié avoir voulu offrir des pots-de-vin à l'Agence américaine antidopage (Usada) lors de la seconde partie diffusée vendredi de l'interview qu'il a accordée à Oprah Winfrey.

"Non, ce n'est pas vrai", a répondu l'ancien coureur cycliste, déchu de ses titres et radié à vie, quand la présentatrice américaine a évoqué les 250.000 dollars dont le patron de l'Usada, Travis Tygart, a affirmé qu'Armstrong avait voulu faire don à son institution en 2004.

"Il n'y a rien à ce propos dans les 1000 pages du rapport de l'Usada (qui a servi de base aux sanctions qui le touchent, ndlr). Pourquoi cela n'y figurait-il pas ? C'est quand même une assez grosse histoire."

"Ce n'est pas vrai, Oprah, a aussi indiqué Armstrong. J'ai demandé autour de moi si quelqu'un (avait offert cet argent)... Si (un tel versement) avait été fait, j'aurais été au courant."

Ce démenti intervient après que Tygart eut indiqué il y a dix jours lors de l'émission 60 minutes que son agence avait été approché par le clan Armstrong pour un don de 250.000 dollars ou d'une somme "dans cette fourchette". Le patron de l'Usada avait fait part de sa "stupéfaction".

"C'était un véritable confit d'intérêt pour l'Usada. Nous avons aussitôt rejeté l'offre", avait-il dit.

Tygart avait déjà dénoncé deux donations d'Armstrong à l'Union cycliste internationale (UCI).

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