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18/01/2013 05:19 EST | Actualisé 20/03/2013 05:12 EDT

Dakar-2013 - 13e étape: en moto, "Chaleco" tente le tout pour le tout

C'est l'ultime suspense de la course moto à la veille de l'arrivée du 34e Dakar: "Chaleco" Lopez Contardo, le motard chilien de Ktm, va-t-il réussir l'exploit de battre le tenant du titre, Cyril Despres (même écurie), qui le précède en tête du général de 8 minutes ?

En tout cas, le Chilien de 37 ans, star du 2 roues tout terrain dans son pays, tente le tout pour le tout pour monter samedi sur la première marche du podium à Santiago.

Vendredi, entre Copiapo et la Serena, la 13e et avant-dernière étape de l'édition 2013 du Dakar, longue de 735 km dont 441 km chronométrés, "Chaleco", "la main dedans" a été le plus rapide en 3 H 44 min et 54 sec.

Cyril Despres lui a concédé plus de 5 min. Le Français reste en tête du classement général à 24 H de l'arrivée, mais l'ultime étape, samedi entre La Serena et Santiago du Chili, promet toutes les surprises.

"Chaleco" sait qu'il a au bout de la piste la chance de sa vie et la possible consécration dans son propre pays.

L'AFP peut témoigner du courage de l'homme pour avoir assisté l'année dernière à son arrivée à un contrôle de passage après une rude chute. Sa moto était sévèrement esquintée à l'avant, mais toujours roulante. Lui était blessé à la jambe, choqué et sanguinolent. Il avait cependant ré-enfourché son engin (contre l'avis des médecins) et fini l'étape.

Comme en plus, c'est un type humble et sympa, on ne peut que lui souhaiter de triompher devant le Palais de la Moneda à Santiago.

Sur 4 roues, le rallye est déjà terminé.

Peterhansel et sa Mini, fort de plus de 45 min d'avance sur son poursuivant et concurrent sur Toyota, le Sud-Africain Ginel De Villiers, savoure déjà sa 11e et historique victoire au Dakar (6 en moto, 5 en auto).

Mais il convient de signaler encore une fois le remarquable esprit combattant de l'Américain Robby Gordon qui au volant de son Hummer, sait depuis plusieurs jours qu'il n'a plus aucune chance de monter sur le podium, mais qui fait une course volontaire et spectaculaire qui lui a valu la victoire de la 13e étape.

PF/pid