BIEN-ÊTRE
17/01/2013 10:31 EST | Actualisé 17/01/2013 11:27 EST

Les activités incontournables pour une virée hivernale en Estrie (PHOTOS)

Mont Sutton

L’hiver s’est installé durablement et la neige, abondante, ne manque pas. C’est le temps idéal pour aller à la rencontre des plus belles régions hivernales du Québec. Ces virées nous mènent généralement vers Charlevoix, les Laurentides ou encore la grande région de Québec. Les Cantons-de-l’Est, dont les principaux promoteurs s’appliquent depuis un certain temps à développer et à mettre en valeur leur offre hivernale, font partie de ces destinations.

Ce magnifique coin de pays, en effet, regorge d’activités en plein air et offre une vive sensation de bien-être à respirer l’air frais de l’hiver. À 1h30 de Montréal et à 3h de Québec, l’Estrie est à la portée des deux grands centres. On y accède rapidement et ses charmants villages nous font la révérence: Knowlton, Sutton, Frelighsburg, ou encore Dunham. Les collines et les vallons givrés en pente douce et les champs ondulants recouverts de neige généreuse s'y étendent à perte de vue. Du haut du village de Frelighsburg, les montagnes blanches des Appalaches se dévoilent dans toute leur splendeur, venant ainsi tracer une frontière naturelle entre l’Estrie et les États-Unis.

Des activités pour tous les goûts

Tout d’abord, il existe, dans cette région, de nombreux parcs régionaux et quatre parcs nationaux qui offrent chacun des kilomètres à perte de vue aux amateurs de randonnées pédestres, de ski de randonnée ou de raquettes. Quatre stations de ski se partagent les friands de sports de glisse qui prendront plaisir à dévaler les pentes du Mont Sutton, du Mont Orford ou de Bromont, par exemple, en ski ou en planche à neige. Il faut ajouter des activités originales comme la balade à cheval dans les chemins de neige ou, pour les amateurs de pêche toute saison, la fabuleuse traque du poisson sous la glace. La famille pourra trouver son compte en passant un après-midi à glisser sur tubes ou à patiner sur les étangs glacés ou sur les patinoires aménagées dans la plupart des municipalités. Les plus téméraires, quant à eux, enfourcheront une motoneige et s’aventureront dans les nombreux sentiers qui couvrent toute la région.

Voici une sélection des principales activités incontournables de la région

1- Sherbrooke et sa patinoire réfrigérée

Une patinoire réfrigérée ? Il s’agit de la nouveauté de l’année au Marché de la gare. En effet, il est possible de patiner beau temps, mauvais temps, jusqu’à très tard dans la nuit.

2- L'anneau de glace de Granby

Granby, quant à elle, possède son anneau de glace d’un kilomètre de longueur ! On peut aussi faire de la raquette (plus de 20 km de sentiers) dans le Parc national de la Yamaska ou encore visiter le Zoo, magnifique et singulier en hiver. Info.: www.sepaq.com/pq/yam et www.zoodegranby.com

3- Magog et son lac !

Magog n’est pas en reste ; son sentier qui longe le lac Memphrémagog est long et réputé pour la qualité exceptionnelle de sa glace et son panorama féérique. Info.: www.tourismememphremagog.com

4- Ski de fond et raquette

La région propose des kilomètres de plaisir pour les raquetteurs et les fondeurs. Imaginez des centaines et des centaines de kilomètres à parcourir avec des raquettes ou en skis de fond à travers des forêts denses ou clairsemées et de grands espaces bordés de paysages absolument magiques… À vous de choisir parmi les sentiers de raquette et les pistes de ski de fond balisés qui sillonnent les parcs nationaux, les centres, les bases de plein air et les parcs locaux qui fourmillent ici et là dans les Cantons-de-l’Est. On propose : le Parc national du Lac Mégantic (pour vivre une expérience unique, le forfait raquette aux flambeaux permet d’allier astronomie, raquette en soirée et repas bio), le Parc national du Mont Orford, le Parc national Frontenac ou le Parc national de la Yamaska. Plus près de Sutton, le Plein Air Sutton Coop propose au coeur du massif du Mont plusieurs sentiers magnifiques et un service de location (info.: www. pleinairsutton.coop)

5- Petits secrets naturels à découvrir

La station de montagne Au Diable vert, située à Sutton, offre 14 kilomètres de sentiers privés avec ponts de bois et panneaux d’interprétation sur 200 acres. À la Base de plein air André Nadeau de Sherbrooke, ce sont tout près de 12 kilomètres de larges sentiers boisés qui plairont autant aux débutants qu’aux plus expérimentés. Centre de ski de fond exceptionnel, le Centre Richmond-Melbourne invite les fondeurs à essayer ses 20 pistes toutes bien entretenues, balisées et tracées. Le Parc d’environnement naturel de Sutton est presque plus grand que nature avec ses 50 km accessibles à la raquette et à la randonnée hivernale. Le Club de golf Les Cèdres à Granby offre plus de 16 km de pistes de ski de fond et de raquette en plus de faire la location d’équipements. Le Complexe Baie-des-Sables de Lac-Mégantic regroupe une panoplie d’activités pour la famille avec, entre autres, ses sentiers de raquette et de ski de fond ou en pas de patin.

6- Le paradis de la motoneige

Au total, c’est plus de 2000 km de sentiers de motoneige à parcourir en nature incluant le célèbre Circuit J.-Armand Bombardier à Valcourt, Capitale mondiale de la motoneige.

7- Les Centres de ski : pour voir les township de haut !

Le Mont Sutton est d'un naturel pittoresque. La station offre une belle qualité de glisse que vous pouvez découvrir avec ou sans guide. Un vaste domaine skiable où chaque descente peut être différente: plus de deux cents jonctions relient les pistes et permettent de varier chaque parcours quel que soit votre niveau d'habileté. Le Centre de ski Bromont propose, quant à lui, 102 pistes illuminées pour le ski de soirée sur sept versants. Il est le plus grand domaine skiable éclairé en Amérique du Nord ! Info.: Info.: montsutton.com et www.skibromont.com

8- Le spa, pour finir la journée au chaud … et au froid

Après s'être dépensé au grand air, quoi de mieux que de passer quelque temps dans un spa nordique ? Le Balnea Spa, réserve thermale, est situé à Bromont-sur-le-Lac. Il est juché à flanc de montagne dan une réserve naturelle privée et offre bains chauds et froids, chutes, sauna, massages, espaces détente et même une salle à dîner où l'on peut déguster des plats simples, santé et délicieusement préparés. Info.: www.balnea.ca

Pour plus d'information, n'hésitez pas à contacter le bureau régional de tourisme au 1-800-355-5755 ou à visiter le site à : www.cantonsdelest.com

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