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11/01/2013 07:49 EST | Actualisé 13/03/2013 05:12 EDT

Belfast: les manifestants bloquent des rues au 40e jour de la protestation

BELFAST, Royaume-Uni - Des militants protestants ont attaqué la police de l'Irlande du Nord et bloqué des routes dans Belfast, alors que les manifestations entourant la décision du conseil municipal d'abaisser le drapeau britannique atteignaient leur 40e jour.

Des protestataires ont ainsi bloqué deux dizaines de routes de la ville pendant l'heure de pointe, vendredi soir. Des milliers de travailleurs avaient déjà fui la ville en avance, par crainte de ce qui est devenu des événements quotidiens depuis que les membres catholiques du conseil municipal ont voté, le 3 décembre, pour faire retirer l'Union Jack de l'hôtel de Ville, à l'exception des 18 journées officielles annuelles.

Selon la police, quatre agents ont été blessés après l'usage de 33 cocktails Molotov et le lancer d'autres armes dans deux banlieues du nord de Belfast.

Les autorités ont utilisé des canons à eau et au moins cinq balles de plastique pour disperser les émeutiers.

La principale autoroute d'Irlande du Nord a été fermée à l'ouest de Belfast, après que la police eut découvert un engin explosif artisanal.