NOUVELLES
11/01/2013 03:02 EST | Actualisé 12/03/2013 05:12 EDT

ATP - Auckland: Ferrer trop fort pour Monfils, légèrement blessé

L'Espagnol David Ferrer, N.5 mondial et double tenant du titre, s'est montré impitoyable pour le Français Gael Monfils, encore convalescent et légèrement blessé à une cuisse, qu'il a battu 6-1, 6-2, vendredi, en demi-finales du tournoi sur dur d'Auckland.

Tombé à la 99e place mondiale après une série de blesures aux genoux, Monfils s'est fait bander et soigner sur le court à plusieurs reprises, souffrant d'un étirement à la cuisse gauche.

Ferrer jouera en finale contre l'Allemand Philipp Kohlschreiber, 19e mondial, qui s'est défait de l'Américain Sam Querrey, 22e à l'ATP, 6-4, 7-6 (7/2), dans l'autre demi-finale.

Il pourrait égaler le record de l'ancien grand joueur australien Roy Emerson (12 titres du Grand Chelem), qui avait gagné quatre fois à Auckland.

Monfils avait éliminé au tour précédent l'Allemand Tommy Haas, classé 78 rangs devant lui.

Il a perdu d'entrée son service avant d'appeler un soigneur et de se faire bander la cuisse.

Se déplaçant difficilement sur le court, l'ancien N.7 mondial a été de nouveau soigné deux jeux plus tard avant d'encaisser un sévère 6-1.

Il a ensuite claqué trois aces pour gagner son service au début du second set mais est resté rivé à la ligne de fond de court.

Monfils a ensuite concédé de nouveau deux fois son service et perdu le match en moins d'une heure contre un Ferrer toujours aussi fringant, après une saison 2012 qui a vu l'Espagnol gagner sept titres, dont son premier Masters 1000 à Paris-Bercy.

"David est un joueur incroyable, et aujourd'hui j'étais très fatigué", a déclaré Monfils après la rencontre. "J'ai deux jours pour être prêt pour l'Open d'Australie" (qui commence lundi), a-t-il dit.

Ferrer, vainqueur à Auckland en 2007, 2011 et 2012, a cédé un set seulement jusqu'à présent cette semaine.

Il partira favori en finale contre Kohlschreiber, vainqueur à Auckland en 2008, même si Ferrer a affirmé redouter le joueur allemand contre qui "il est très difficile de jouer".

ns/mp/jah/eb