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11/01/2013 08:37 EST | Actualisé 13/03/2013 05:12 EDT

Angleterre - 22e journée: Double choc MU-Liverpool et Arsenal-City

En retard de sept points, Manchester City doit s'imposer lors d'un périlleux voyage à Arsenal dimanche pour le compte de la 22e journée sous peine de décrocher dans la course au titre face à Manchester United, opposé peu avant à Liverpool dans l'ex-classique du Championnat d'Angleterre.

DUEL DE BUTEURS. Le grand choc entre les voisins du nord-ouest, Manchester United et Liverpool, a beau avoir perdu un peu de sa saveur ces dernières années à cause du déclin sportif des "Reds", huitième à 21 points du leader, il reste un match à part pour Alex Ferguson.

"Rien n'a changé. Cela reste un match immensément important, intense et chargé d'émotion", a assuré l'Ecossais, qui avait fait de la chute de Liverpool son objectif principal à son arrivée à MU il y a 26 ans.

Les spectateurs d'Old Trafford ne devraient en effet pas s'ennuyer. Les "Reds" sont en net regain de forme après trois victoires d'affilée alors que United a pris 24 points sur 27 possibles en marquant pas moins de 25 buts (11 encaissés). La présence des deux meilleurs buteurs de la Premier League, Robin Van Persie (16) et Luis Suarez (15), devrait assurer le spectacle.

Le Néerlandais devra se passer du soutien de Wayne Rooney, qui reste indisponible à cause d'une blessure au genou. Nani et Anderson sont en revanche de retour.

MANCINI Y CROIT. Après le final à suspense de la saison passée, l'entraîneur Roberto Mancini ne se laisse pas abattre par le retard accumulé sur United. "Sept points, c'est trop, je ne crois pas que nous le méritions. Il reste 17 matches, je crois que nous pouvons remonter", a déclaré l'Italien, dont l'équipe avait comblé un handicap de huit points en six journées la saison dernière.

L'entraîneur attend mieux de ses attaquants, qui n'ont marqué que 41 buts contre 56 l'année dernière à la même époque. "Il nous manque 15 buts, il faut qu'ils marquent", a lancé Mancini à l'adresse de Tevez, Dzeko et Balotelli. Agüero, lui, devra attendre au moins le week-end prochain pour faire son retour après une blessure aux ischio-jambiers. City est aussi privé des frères Yaya et Kolo Touré, partis à la Coupe d'Afrique des nations.

Mis à part une incertitude concernant Giroud, victime d'une plaie au genou, Arsenal peut compter sur un effectif pratiquement au complet grâce au retour dans le groupe d'Abou Diaby, absent depuis plus de trois mois. Les "Gunners" sont à quatre points de la quatrième place qualificative pour la Ligue des champions, occupée par Chelsea.

BLUES IRREGULIERS. Chelsea doit se faire pardonner à Stoke sa piteuse défaite à Stamford Bridge mercredi face à Swansea (0-2) en demi-finale de la Coupe de la Ligue, et trouver un peu de régularité après des performances en dents de scie. En Premier League aussi, les "Blues" restent sur une défaite à domicile contre QPR (1-0), venue couper une bonne série de quatre succès.

AVB CONTRE REDKNAPP. L'entraîneur de Tottenham Andre Villas-Boas et son prédécesseur Harry Redknapp, désormais à QPR, ont échangé des propos peu amènes avant le match entre les deux clubs. L'Anglais a ouvert le feu en jugeant que "seul un idiot" aurait pu échouer à Chelsea compte tenu des moyens à la disposition du club. Le Portugais, remercié par les "Blues" après quelques mois l'an passé, lui a répondu qu'il "fallait avoir vécu dans ce genre de club pour pouvoir juger".

Tottenham est troisième du classement après trois victoires consécutives et QPR toujours dernier.

Programme de la 22e journée (heures GMT):

Samedi:

(12h45) Queens Park Rangers - Tottenham

(15h00) Aston Villa - Southampton

Everton - Swansea

Fulham - Wigan

Norwich - Newcastle

Reading - West Bromwich

Stoke - Chelsea

Sunderland - West Ham

Dimanche:

(13h30) Manchester United - Liverpool

(16h00) Arsenal - Manchester City

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester United 52 21 17 1 3 54 28 26

2. Manchester City 45 21 13 6 2 41 19 22

3. Tottenham 39 21 12 3 6 39 27 12

4. Chelsea 38 20 11 5 4 39 19 20

5. Everton 36 21 9 9 3 35 26 9

6. Arsenal 34 20 9 7 4 40 22 18

7. West Bromwich 33 21 10 3 8 29 27 2

8. Liverpool 31 21 8 7 6 34 26 8

9. Swansea City 29 21 7 8 6 31 26 5

10. Stoke City 29 21 6 11 4 21 20 1

11. West Ham 26 20 7 5 8 24 24 0

12. Norwich City 25 21 6 7 8 24 34 -10

13. Fulham 24 21 6 6 9 32 37 -5

14. Sunderland 22 21 5 7 9 21 29 -8

15. Newcastle 20 21 5 5 11 27 39 -12

16. Aston Villa 19 21 4 7 10 17 41 -24

17. Southampton 18 20 4 6 10 27 38 -11

18. Wigan 18 21 5 3 13 22 39 -17

19. Reading 13 21 2 7 12 23 40 -17

20. Queens Park R. 13 21 2 7 12 17 36 -19

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