POLITIQUE
09/01/2013 06:52 EST | Actualisé 11/03/2013 05:12 EDT

Six avertissements à XL Foods avant la fermeture de son usine de Brooks

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L'entreprise XL Foods avait reçu six avertissements dans les mois précédant l'éclosion de la bactérie E. coli qui a causé, l'automne dernier, la fermeture temporaire de son usine de Brooks et le plus important rappel de produits de l'histoire canadienne.

Près de 2000 produits avaient alors été rappelés.

Selon des documents dont CBC/Radio-Canada a obtenu copie, l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) avait relevé, avant septembre, de nombreux problèmes à cette usine albertaine, identifiée comme l'Établissement 38.

Les inspecteurs avaient notamment trouvé que l'usine ne désinfectait pas adéquatement les outils de coupe de viande et ses espaces de travail. L'étiquetage de produits était également défaillant. Les carcasses comestibles et les carcasses non comestibles étaient mélangées. Un mauvais nettoyage d'édifices favorisait la formation, sur les tuyaux, d'une condensation qui dégouttait sur les carcasses.

L'ACIA avait demandé à XL Foods d'apporter des correctifs. L'agence fédérale envoie des demandes de mesure corrective, ou DMC, pour permettre à un établissement de se conformer aux normes fédérales et à d'autres règlements en vigueur.

Six DMC de février à août

XL Foods a reçu une première DMC, le 14 février 2012, pour des failles dans l'entretien de l'édifice, dans l'isolation d'un congélateur et pour une toilette dont la porte manquait de serrure. Un mois plus tard, les inspecteurs ont trouvé que ces problèmes avaient été résolus.

Le 5 mai, l'ACIA a envoyé une DMC pour des défaillances en matière d'hygiène lors des coupes de carcasses de viande. Les scies n'étaient pas propres et les produits de nettoyage manquaient d'étiquettes.

Le 6 juin, les inspecteurs ont trouvé que l'étiquetage de produits de viande se faisait mal et certains produits manquaient d'étiquettes.

Le 26 juin, une inspection a déterminé que des employés utilisaient des outils de coupe et de suspension non nettoyés. Par ailleurs, les carcasses contaminées n'étaient pas correctement nettoyées avant d'être coupées. Parfois, la production était interrompue pendant quelques minutes pour former ou remplacer des employés peu habitués au travail.

Le 7 août, les inspecteurs ont trouvé que la production avait été stoppée pendant 35 minutes pour nettoyer 315 carcasses sur lesquelles de la condensation venant des tuyaux et des rails s'était formée. Trois jours plus tard, il a fallu faire la même chose pour 765 carcasses.

Le 20 août, l'inspection a relevé des pratiques douteuses d'hygiène de la part d'employés pendant les coupes de viande. Les outils de coupe, les ordinateurs, les tableaux, et le reste de l'espace de travail n'étaient pas non plus propres.

Fermeture et corrections

C'est seulement après une nouvelle alerte d'inspecteurs américains, ainsi que la découverte de produits possiblement contaminés à la bactérie E. coli et d'autres défaillances, que l'ACIA a ordonné la fermeture de l'usine de Brooks le 27 septembre.

Dans une déclaration écrite, l'agence fédérale assure que XL Foods a réussi à effectuer les correctifs demandés dans chacun des cas. La correction prenait quatre à cinq semaines pour chacune des DMC.

Selon l'ACIA, des employés étaient souvent renvoyés en formation ou interrogés pour s'assurer qu'ils comprenaient bien les procédures en matière d'opération et d'hygiène.

L'agence fédérale assure aussi être en constante communication avec les gestionnaires d'usines de viande et leur fait part des préoccupations, s'il y en a.

Depuis le mois de novembre, l'usine XL Foods de Brooks a repris ses opérations sous la gestion de la filiale américaine du géant brésilien JBS.

Selon Santé Canada, 18 personnes étaient tombées malades après avoir consommé de la viande contaminée produite par cette usine avant sa fermeture.

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