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09/01/2013 01:50 EST | Actualisé 11/03/2013 05:12 EDT

Intempéries dans les Territoires et en Israël: 4 morts, neige à Jérusalem

Quatre Palestiniens, dont trois femmes, sont décédées en Cisjordanie à la suite de pluies torrentielles, Israël et les Territoires palestiniens étant frappés par des intempéries exceptionnelles, accompagnées d'orages de grêle et de chutes de neige, notamment à Jérusalem.

A Tulkarem, dans le nord de la Cisjordanie, les corps de deux femmes portées disparues ont été retrouvés dans une voiture tandis qu'un autre occupant du véhicule, apparemment le chauffeur du taxi, a été découvert dans un état grave, selon des sources officielles palestiniennes.

A Jénine, une autre ville du nord de la Cisjordanie, un Palestinien est mort, emporté par un glissement de terrain dû aux inondations, et une femme a péri dans l'incendie de sa maison qu'elle tentait de chauffer, a indiqué à l'AFP un responsable de la protection civile palestinienne.

A Ramallah, également en Cisjordanie, la neige est tombée depuis le début de la journée. Quelques flocons ont fait également leur apparition à Jérusalem dans l'après-midi, mais cette chute de neige a été moins importante jusqu'à présent que ne le prévoyaient les services météorologiques.

A titre de précaution, la municipalité israélienne de Jérusalem a ordonné la fermeture des établissements scolaires.

La ville de Hadera, dans le nord d'Israël, a été privée d'électricité après l'inondation de la centrale électrique.

La circulation a été perturbée en raison des très fortes pluies tombées lors de ce que les médias ont présenté comme la "tempête de la décennie".

Des rivières ont débordé dans le nord d'Israël et près de Tel-Aviv provoquant des inondations. La police a demandé aux automobilistes d'utiliser le moins possible leur véhicule en ville. Le trafic ferroviaire a été sérieusement perturbé.

Au moins trois personnes ont été blessées par des chutes d'arbres ou d'objets divers, selon la police.

L'Association des industriels a estimé le coût des dégâts à 300 millions de shekels (60 millions d'euros).

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, en pleine campagne électorale pour les législatives du 22 janvier, s'est rendu au poste central de contrôle de la police de la route à Beit Dagan, près de Tel-Aviv. "Je suis satisfait, tout est sous contrôle", a-t-il dit selon son bureau.

"(...) Les unités chargées de la défense de la population sur le front intérieur ont de nouveau prouvé que l'on pouvait compter sur elles", s'est félicité M. Netanyahu.

Dans la bande de Gaza, 25 maisons inondées à Rafah (sud) ont été évacuées par bateau, selon la protection civile.

En Cisjordanie, les inondations ont amené l'Autorité palestinienne à prolonger les vacances scolaires jusqu'à samedi. Les écoles étaient fermées mercredi sur les hauteurs du Golan occupé par Israël, touchées par la neige.

"Les infrastructures palestiniennes sont défaillantes et incapables de faire face à de telles conditions climatiques", a déclaré à l'AFP le chef des services d'urgences à Naplouse, Ghassan Hamdane.

"Le réseau d'écoulement des eaux n'était pas prêt à absorber de telles quantités de pluies", selon un ingénieur de Naplouse, Sami Daoud.

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