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09/01/2013 07:09 EST | Actualisé 11/03/2013 05:12 EDT

Dopage: Lance Armstrong accusé d'avoir proposé 250.000 dollars à l'agence antidopage américaine

AFP

DOPAGE - Lance Armstrong, déchu de ses sept victoires dans le Tour de France pour cause de dopage, aurait tenté en 2004 de faire une donation de l'ordre de 250.000 dollars (191.000 euros) à l'Agence américaine antidopage (Usada), a assuré mercredi 9 janvier le directeur de l'Usada, Travis Tygart.

Le cycliste pourrait s'exprimer sur le sujet dès la semaine prochaine dans une interview télévisée, voire passer directement aux aveux concernant les allégations de dopage, d'après le New York Times.

Lors du programme télévisé américain 60 minutes, Tygart a confié sa "stupéfaction" lorsque l'un des représentants du coureur texan a proposé de faire un important don à l'Usada.

"J'étais estomaqué. C'était un véritable confit d'intérêt pour l'Usada. Nous avons aussitôt rejeté l'offre", a-t-il dit. Interrogé sur un montant avoisinant les 250.000 dollars, Tygart a répondu que "c'était dans cette fourchette".

La chaîne de télévision a fait circuler ces déclarations dans un communiqué de presse mardi avant la diffusion de l'interview de Tygart. Le patron de l'Usada , considéré comme le nouveau chevalier blanc de la lutte antidopage, avait déjà dénoncé une donation d'Armstrong de 100.000 dollars à l'Union cycliste internationale (UCI).

L'avocat d'Armstrong a nié la véracité de cette dernière révélation. "Rien n'est vrai dans cette histoire", a déclaré Herman au journal USA Today. "C'est la première fois que Lance entend ça. Il n'a jamais fait un tel don ou une telle tentative", a-t-il poursuivi.

C'est l'enquête conduite par l'Usada qui avait conduit l'UCI à bannir Armstrong du palmarès du Tour de France, une épreuve qu'il avait remportée 7 fois, de 1999 à 2005.

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