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08/01/2013 06:26 EST | Actualisé 10/03/2013 05:12 EDT

Pèlerinage de deux grands champions de Sumo dans un sanctuaire de Tokyo

Deux yokozuna, le plus haut grade dans le monde du sumo, ont effectué mardi leur pèlerinage du Nouvel An dans un temple shintoïste de Tokyo, devant quelque 3000 spectateurs fascinés par ce rituel.

La cérémonie, riche en traditions, a été menée par les deux champions mongols, Harumafuji, 28 ans, et Hakuho, 27 ans.

Ce rite, appelé dohyo-iri (cérémonie d'entrée dans l'anneau de combat, le dohyo), a eu lieu dans la cour principale, en face du bâtiment central du sanctuaire dédié à l'empereur Meiji, l'arrière grand-père de l'actuel souverain Akihito.

Harumafuji, un sumotori relativement léger de 133 kg, a été promu au grade de yokozuna en septembre, rejoignant ainsi son compatriote Hakuho qui était le seul bénéficiant de cette très haute distinction pendant trois ans.

"Je vais faire des efforts acharnés et continuer à pratiquer le sumo de manière à enthousiasmer le public", a déclaré Harumafuji, dont le vrai nom est Davaanyam Byambadorj.

Hakuho, 155 kg, classé au rang de yokozuna en 2007, a pour sa part dit "espérer voir surgir de nouveaux visages cette année", ce qui donnerait selon lui un élan à cet art traditionnel de la lutte japonaise.

oh-kap/chc