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08/01/2013 09:47 EST | Actualisé 10/03/2013 05:12 EDT

Le pétrole ouvre en légère hausse, dans l'attente des stocks américains

Les cours du pétrole évoluaient en légère hausse à New York mardi dans la matinée, dans un marché qui restait prudent à la veille de la publication des stocks hebdomadaires de brut aux Etats-Unis, le premier consommateur d'or noir.

Le baril de référence pour livraison en février avançait de 46 cents, à 93,65 dollars, sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

"Le marché est soutenu par une légère tendance haussière, dans le sillage des bourses européennes et alors qu'un indice de confiance en Europe apporte un peu de soutien", a expliqué Matt Smith, de Summit Energy.

En effet, selon des données publiées mardi par la Commission européenne, l'indice de confiance des chefs d'entreprises et des consommateurs s'est à nouveau amélioré en décembre après une première embellie en novembre.

Mais le marché se maintenait "dans l'attentisme", avant la sortie très attendue des chiffres des réserves de brut aux Etats-Unis, qui ont enregistré la semaine précédente "l'un des reculs les plus importants en une décennie", de 11 millions de barils, a poursuivi M. Smith.

Selon les analystes interrogés par l'agence Dow Jones Newswires, le ministère américain de l'Energie devrait faire état mercredi d'une hausse de 1,6 million de barils des réserves de brut aux Etats-Unis sur la semaine achevée le 4 janvier.

De leur côté, les stocks d'essence sont attendus en hausse de 2,3 millions de barils et les réserves de produits raffinés (dont le gazole et le fioul de chauffage), très surveillées durant la période hivernale, en hausse de 1,1 million de barils.

En outre, "des températures plus fraîches que prévu sont attendues en Amérique du Nord alors que le climat est déjà très froid en Europe, et cela soutient les cours du pétrole, dans le sillage des prix des produits raffinés", a expliqué Phil Flynn, de Price Futures Group.

Par ailleurs, selon lui, l'annonce du niveau record atteint par le chômage en zone euro, qui s'est établi à 11,8% de la population active, contre 11,7% en octobre, favorisait les attentes d'une poursuite de la politique accommodante menée par la Banque centrale européenne (BCE), pour stimuler l'économie et la demande.

La BCE tient jeudi une réunion de politique monétaire.

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