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07/01/2013 04:05 EST | Actualisé 09/03/2013 05:12 EST

Un Américain condamné à plus de 25 ans de prison pour deux meurtres anciens

Un Américain de 69 ans a été condamné lundi à New York à au moins 25 ans de prison pour deux meurtres commis en 1971 et 1977, a annoncé le procureur fédéral de Manhattan.

Rodney Alcala, aussi connu sous le nom de John Berger, avait violé et étranglé Cornelia Crilley, 23 ans, chez elle dans le quartier d'Upper East Side en 1971. Six ans plus tard, en juillet 1977, il avait tué une deuxième jeune femme du même âge à Manhattan, Ellen Hover.

Il a été condamné à une peine pouvant aller de 25 ans de prison à la réclusion à perpétuité.

Les deux meurtres n'avaient jamais été élucidés, jusqu'à ce que les dossiers soient rouverts en 2010 après la création par le procureur fédéral de Manhattan, Cyrus Vance, d'une équipe d'enquêteurs dédiée à quelque 3.000 meurtres non résolus, certains remontant aux années 70.

Après une nouvelle enquête, Rodney Alcala avait été inculpé en janvier 2011. Il avait été emprisonné en Californie, puis transféré à New York le 21 juin 2012. Il a plaidé coupable le 14 décembre dernier.

Au moins deux autres meurtres anciens ont pu être élucidés et leurs coupables arrêtés grâce à l'unité spéciale chargée de ces dossiers, selon le procureur.

bd/sam