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07/01/2013 07:55 EST | Actualisé 09/03/2013 05:12 EST

Patinage artistique: pas de nationalité lituanienne pour Tobias

La présidente lituanienne a refusé lundi d'accorder la nationalité de l'Etat balte à la danseuse sur glace américaine Isabella Tobias, douchant ainsi ses espoirs de participer avec son compagnon lituanien aux jeux Olympiques d'hiver de Sotchi en 2014.

"Je vous adresse à tous un grand merci. Comme vous devez sûrement le comprendre, nous sommes dévastés", ont déclaré Isabella Tobias et son partenaire Deividas Stagniunas lundi sur Facebook.

Isabella Tobias a échoué à remplir les conditions strictes d'obtention d'un passeport lituanien, a déclaré une conseillère de la présidente Dalia Grybauskaite.

"Selon la loi, la personne doit avoir un mérite particulier pour l'Etat lituanien. La nationalité ne peut être accordée pour des réussites à venir", a dit la conseillère Rasa Svetikaite à l'AFP.

"La nationalité n'est pas un cadeau ou une récompense nationale", a-t-elle précisé, ajoutant que la loi exige que les personnes qui demandent la nationalité soient intégrées dans la société lituanienne.

Isabella Tobias, 21 ans, pratique la danse sur glace avec Deividas Stagniunas depuis 2010, mais elle doit être ressortissante lituanienne pour participer aux jeux Olympiques sous ces couleurs.

L'année dernière, le couple Tobias-Stagniunas a fini le championnat d'Europe à la neuvième place et il est actuellement treizième au classement mondial.

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