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06/01/2013 08:25 EST | Actualisé 08/03/2013 05:12 EST

Europe de l'Est: des baignades glacées pour l'Épiphanie

SOFIA, Bulgarie - Comme le veut la tradition en ce jour de l'Épiphanie, des milliers de jeunes hommes ont plongé dans des cours d'eau glacés en Bulgarie et en Roumanie afin de repêcher des crucifix lancés par des prêtres.

Selon la croyance populaire, quiconque met la main sur un crucifix en bois sera libéré des mauvais esprits.

Dans la ville de Kalofer, en Bulgarie, 350 hommes vêtus d'habits traditionnels ont sauté dans les eaux glacées du fleuve Tundzha, drapeau national à la main. Menés par le maire, encouragés par un orchestre folklorique et réchauffés par des lampées de brandy à la prune, ils ont bravé le froid.

Le port roumain de Constanta, sur la Mer Noire, a accueilli quelque 3000 croyants orthodoxes venus assister au lancer de trois croix dans l'eau glaciale. Ils ont été des dizaines à plonger afin de les repêcher.