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06/01/2013 10:08 EST | Actualisé 08/03/2013 05:12 EST

Cyclo-cross - Coupe du monde: Kevin Pauwels s'impose à Rome

Le Belge Kevin Pauwels (Sunweb) a remporté la 7e et avant-dernière manche de la Coupe du monde de cyclo-cross en devançant son compatriote Niels Albert et l'Italien Marco Aurelio Fontana, dimanche à Rome.

Le Français Francis Mourey, auteur du meilleur départ, s'est classé quatrième.

Le Belge Sven Nys, leader de la Coupe du monde au départ de la course, mais pas encore rétabli d'une bronchite, a terminé 20e à plus de 2 minutes de Pauwels, permettant à Niels Albert de le détrôner en tête du classement de la Coupe du monde avant la dernière manche, le 20 janvier à Hoogerheide, aux Pays-Bas.

La course disputée sur un parcours dur et sous un ciel clément, a été très rapide.

A trois tours de la fin, Pauwels a profité du travail de son équipier Klaas Vantornout à l'avant pour le rejoindre et se porter en tête de la course.

Derrière lui, Albert a profité d'un problème technique de Vantornout (saut de chaîne) dans le dernier tour pour prendre la 2e place devant Fontana.

Après Tabor et Namur, Pauwels a décroché en solitaire sa 3e victoire sur le circuit mondial cette saison.

bnl/sk