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04/01/2013 10:14 EST | Actualisé 06/03/2013 05:12 EST

Lance Armstrong songerait à admettre qu'il s'est dopé, dit le New York Times

AP
FILE - In this Feb. 15, 2011, file photo, Lance Armstrong pauses during an interview in Austin, Texas. Armstrong said on Thursday, Aug. 23, 2012, that he is finished fighting charges from the United States Anti-Doping Agency that he used performance-enhancing drugs during his unprecedented cycling career, a decision that could put his string of seven Tour de France titles in jeopardy. (AP Photo/Thao Nguyen, File)

NEW YORK, États-Unis - Lance Armstrong, qui a été dépouillé de ses sept titres au Tour de France et banni à vie par l'Union cycliste internationale en octobre dernier, aurait confié à ses associés et aux dirigeants de l'Agence mondiale antidopage qu'il étudiait la possibilité d'admettre publiquement qu'il avait utilisé des substances dopantes au cours de sa carrière, ont confié au quotidien 'New York Times' de nombreuses sources au fait du dossier.

Il songerait à faire cela afin de convaincre les dirigeants de l'AMA de lever sa suspension à vie, de façon à ce qu'il puisse reprendre sa carrière professionnelle.

L'avocat d'Armstrong, Tim Herman, a déclaré qu'il ignorait si son client songeait à admettre publiquement qu'il s'était dopé. Il a cependant indiqué que «tout est possible», mais qu'«actuellement, cette option n'est pas sur la table».

Plusieurs obstacles juridiques pourraient l'empêcher de se confesser, ont souligné les personnes au fait du dossier. Parmi ces obstacles se trouve la poursuite contre les dirigeants de l'équipe United States Postal Service et Armstrong pour avoir menti au gouvernement en permettant le dopage sportif alors que le contrat entre eux et l'entreprise l'interdisait.

Armstrong, qui est âgé de 41 ans, discuterait donc avec l'Agence américaine antidopage (USADA) et aurait rencontré son directeur exécutif, Travis Tygart, afin d'alléger sa suspension à vie, a précisé l'une des sources qui a requis l'anonymat. Herman a cependant nié que Armstrong discutait avec Tygart.

Par ailleurs, Armstrong tenterait également de rencontrer le directeur général de l'AMA, David Howman, a ajouté cette source.

Plus tôt cet automne, un rapport de l'USADA avait accusé le coureur d'avoir été à la tête d'un vaste programme de dopage au sein de ses équipes en s'appuyant sur le témoignage de 26 personnes, dont 11 anciens coéquipiers d'Armstrong (Frankie Abreu, Michael Barry, Tom Danielson, Tyler Hamilton, George Hincapie, Floyd Landis, Levi Leipheimer, Stephen Swart, Christian Vande Velde, Jonathan Vaughters et David Zabriskie).

Le rapport de l'USADA détaillait les pratiques interdites d'Armstrong de 1998 à 2009 et les qualifiait «de programme de dopage le plus sophistiqué et réussi que le sport ait jamais connu».

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