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04/01/2013 08:16 EST | Actualisé 06/03/2013 05:12 EST

Espagne - 18e journée: le Barça débute l'année par un derby

Le FC Barcelone, leader incontesté du championnat d'Espagne, débute l'année 2013 par un derby au Camp Nou face à l'Espanyol dimanche à 18h00 GMT et tentera de poursuivre son incroyable série de victoires, lors de la 18e journée de Liga.

Le Barça, qui visera un 12e succès de suite en championnat face à son voisin relégable, pourrait enregistrer le retour sur le banc de son entraîneur Tito Vilanova, absent lors du dernier match avant la trêve à Valladolid (3-1) après avoir été opéré à la suite d'une récidive de son cancer.

Vilanova, 44 ans, a dirigé mercredi son premier entraînement depuis son opération à une glande salivaire le 20 décembre. Mais sa participation reste incertaine, le technicien devant suivre une chimiothérapie et une radiothérapie.

Sur le plan sportif, le gardien Victor Valdès, qui souffre d'aponévrose plantaire, est incertain. En revanche, Fabregas, le Brésilien Adriano et le Camerounais Song sont de nouveau opérationnels.

L'Espanyol Barcelone, 18e et premier relégable, va de son côté essayer de créer la surprise et de s'imposer au Camp Nou pour la première fois depuis la saison 2008-2009.

Le Barça, invaincu en Liga (16 victoires, 1 nul), devra toutefois se méfier de son voisin qui reste sur une victoire et trois matches nuls depuis l'arrivée sur le banc du Mexicain Javier Aguirre en remplacement de Mauricio Pochettino fin novembre.

L'Atletico Madrid, deuxième à 9 points du FC Barcelone, se déplace dimanche aux Baléares pour affronter Majorque (16e), qui n'a plus gagné sur sa pelouse depuis fin septembre (5 défaites, 2 nuls).

Les Madrilènes, qui ont perdu leur trois derniers matches à l'extérieur toutes compétitions confondues, seront privés de leur buteur colombien Falcao ainsi que du défenseur brésilien Miranda et du milieu turc Turan, trois titulaires indiscutables pour l'entraîneur Diego Simeone.

Le Real Madrid (3e), distancé de 16 points par le FC Barcelone et qui a déjà fait une croix sur le titre de champion, va recevoir la Real Sociedad dimanche avec une défense expérimentale, suite à la cascade de blessures qui touchent l'effectif merengue.

L'entraîneur Jose Mourinho sera en effet privé du Portugais Pepe, opéré de la cheville droite mercredi et indisponible pour environ un mois, de Ramos, suspendu, tandis que le Brésilien Marcelo, le Portugais Coentrao et Albiol sont en convalescence.

Mais la grande inconnue face aux Basques, invaincus depuis sept matches en Liga, concerne le poste de gardien. Lors de la dernière journée à Malaga (2-3), "Mou" avait créé la polémique en reléguant la capitaine Casillas sur le banc, pour la première fois depuis mai 2002, au profit d'Adan...qui avait encaissé trois buts.

Après trois matches sans victoire toutes compétitions confondues (deux défaites et un nul), le Real Madrid doit réagir avant le match retour des 8e de finale de la Coupe du Roi, mercredi contre le Celta Vigo (défaite 2-1 à l'aller).

Programme de la 17e journée (en heures GMT):

Vendredi 4 janvier:

(20h30) Real Saragosse - Betis Séville

Samedi 5 janvier:

(15h00) Levante - Athletic Bilbao

(17h00) Grenade - Valence

(19h00) Deportivo La Corogne - Malaga

(21h00) FC Séville - Osasuna Pampelune

Dimanche 6 janvier:

(11h00) Celta Vigo - Valladolid

(16h00) Real Madrid - Real Sociedad

(18h00) FC Barcelone - Espanyol Barcelone

(20h00) Majorque - Atletico Madrid

Lundi 7 janvier:

(19h00) Rayo Vallecano - Getafe

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 49 17 16 1 0 57 19 38

2. Atletico Madrid 40 17 13 1 3 37 17 20

3. Real Madrid 33 17 10 3 4 41 17 24

4. Malaga 31 17 9 4 4 28 12 16

5. Betis Séville 28 17 9 1 7 26 28 -2

6. Levante 27 17 8 3 6 21 24 -3

7. Real Sociedad 25 17 7 4 6 24 20 4

8. Rayo Vallecano 25 17 8 1 8 22 32 -10

9. Valence CF 24 17 7 3 7 23 26 -3

10. Getafe 24 17 7 3 7 21 25 -4

11. Valladolid 22 17 6 4 7 23 21 2

12. Real Saragosse 22 17 7 1 9 20 24 -4

13. Athletic Bilbao 21 17 6 3 8 21 34 -13

14. FC Séville 19 17 5 4 8 22 26 -4

15. Grenade 16 17 4 4 9 13 25 -12

16. Majorque 16 17 4 4 9 16 29 -13

17. Celta Vigo 15 17 4 3 10 16 22 -6

18. Espanyol Barcelone 15 17 3 6 8 19 26 -7

19. Osasuna 14 17 3 5 9 14 19 -5

20. Deportivo La Corogne 12 17 2 6 9 21 39 -18

pm/nb/eb